Los peligros de los neonicotinoides que todo jardinero debe saber

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Probablemente haya oído hablar de los neonicotinoides, una clase de insecticida que puede ayudar a controlar las poblaciones de plagas. Aunque tienen sus usos, lo que tal vez no sepas es que estos productos químicos podrían tener serios inconvenientes, como la posibilidad de dañar el medio ambiente y la vida silvestre.

Eso no quiere decir que usted tiene que aceptar insectos dañinos como pulgones y gusanos en su jardín, pero sí significa que usted puede querer equiparse con algún conocimiento antes de empezar a rociar indiscriminadamente. Le haremos saber cuáles son los peligros de los neonicotinoides, qué dice la ciencia y cómo puede utilizarlos eficazmente en su espacio.

>¿Qué son los neonicotinoides?

Los neonicotinoides son un grupo de insecticidas que se dirigen a los receptores nicotínicos de acetilcolina en el sistema nervioso de los insectos. Han existido por más de una década y son un método esencial de control de plagas para los productores agrícolas.

En la mayoría de los casos, se aplican como tratamiento a las semillas que se absorben a medida que la planta crece. También puede rociar el insecticida sobre la materia vegetal, aunque este método es menos común. El recubrimiento de las semillas con el insecticida evita que se transmita por el aire, lo que lo convierte en el método de aplicación más seguro.

Beneficios del uso de neonicotinoides

¿Por qué la gente usa neonicotinoides? Hay algunas buenas razones por las que el insecticida es tan popular en todo el mundo.

Los neonicotinoides son excelentes para combatir plagas como los pulgones y las moscas blancas, que causan daños generalizados en los cultivos al succionar la savia del follaje de las plantas. Debido a que son selectivos, no son dañinos para los humanos y otros vertebrados. También son fáciles de aplicar con seguridad.

La conclusión es que ayudan a prevenir la pérdida económica al prevenir la infestación de plagas de manera segura y efectiva.

Los peligros de los neonicotinoides

El problema con los neonicotinoides es que actualmente se utilizan como medida preventiva para evitar y reducir las plagas. Las semillas tratadas y la fumigación ocurren incluso cuando no hay un problema actual de plagas. Esencialmente, el insecticida está siendo usado en exceso, lo que puede estar causando problemas para los insectos benéficos.

¿Qué dice la ciencia sobre los neonicotinoides? La investigación sigue en curso a medida que los científicos continúan estudiando los efectos de esta clase de insecticidas sobre el medio ambiente y los polinizadores, pero las pruebas apuntan a la necesidad de precaución.

Es difícil reproducir los estudios en el campo, ya que las condiciones ambientales cambian constantemente y las abejas a menudo viajan a lo largo y ancho para recolectar polen. Los beneficios de usar el pesticida son claros, pero la investigación muestra que hay desventajas en el uso generalizado de los neonicotinoides.

Neonicotinoides y polinizadores

Las pruebas de laboratorio destacadas en un estudio de 2012 muestran que los neonicotinoides interfieren con la navegación y la memoria de las abejas. Esto hace que tengan problemas para volver a su colmena y encontrar fuentes de alimento.

Otro estudio probó la navegación de las abejas y encontró que las abejas tenían problemas para volver a su colmena en una hora y media después de la exposición.

Los neonicotinoides afectan al sistema nervioso central de los insectos objetivo. Las plagas que chupan savia, como los pulgones, se alimentan del follaje tratado y consumen dosis concentradas de la toxina. Aunque las abejas pueden no estar expuestas a dosis concentradas porque no consumen follaje, las que entran en contacto con dosis no letales del material pueden verse afectadas adversamente.

Otro estudio muestra que aunque la exposición a los neonicotinoides puede no causar daño en todos los casos, es posible que la exposición a una combinación de más de un insecticida pueda exacerbar los problemas y crear problemas más significativos en los polinizadores. También hay evidencia de que la exposición crónica incluso a niveles bajos de neonicotinoides puede estimular las infestaciones parasitarias de las colmenas.

Hay evidencia de que los pesticidas son tóxicos no sólo para las abejas sino también para otros polinizadores.

Los problemas provienen tanto de la exposición aguda como a largo plazo. Las dosis letales tienen la capacidad de matar abejas y polinizadores, pero las dosis no letales tienen una gran cantidad de otros efectos nocivos como la reducción del rendimiento de las colonias de abejas debido al efecto en el sistema neurológico de las abejas.

Neonicotinoides y el medio ambiente

También hay preocupación por los efectos potenciales sobre el medio ambiente en general. Debido a que son tan comunes, los neonicotinoides no sólo terminan en el follaje de las plantas, sino que también se escurren hacia el agua y son absorbidos por el suelo.

Algunos neonicotinoides (imidacloprid y fipronil) pueden incluso afectar a las aves y a los peces y pueden afectar a sus actividades reproductivas. Las investigaciones apuntan a altas concentraciones de insecticidas que representan una amenaza letal para las aves y los peces.

Considere también los efectos a lo largo de la cadena alimentaria. Si bien es posible que no desee que ciertos insectos coman los verdes de su jardín, algunos animales silvestres necesitan insectos específicos para alimentarse. Las investigaciones sugieren que los neonicotinoides pueden tener un efecto secundario en las poblaciones de lagartijas porque reducen la cantidad de alimento disponible.

¿Qué sucede si los polinizadores mueren?

Uno de los principales peligros de los neonicotinoides es que dañan a los polinizadores. Sin los polinizadores, las plantas que polinizan se extinguirían potencialmente. No sólo perderíamos una fuente de alimento a base de plantas, sino que también perderíamos las plantas, los insectos y los animales que se comen esas plantas para sobrevivir.

Los polinizadores son una parte necesaria de nuestra cadena alimenticia, y sin ellos, los seres humanos pasarían hambre. La polinización manual no produce los mismos resultados.

Sin las abejas, no nos estaríamos perdiendo la miel, y veríamos cómo nuestro suministro mundial de alimentos disminuye. La rica diversidad actual de frutas y verduras se reduciría considerablemente. Estaríamos atrapados mordisqueando comida que se autopoliniza. Podría estar bien por un tiempo, pero nuestra existencia culinaria pronto se sentiría insípida e insatisfactoria, sin mencionar que carecería de valor nutricional. También tendrías que pagar diez veces más por ese delicioso pedazo de tostada de aguacate que ya cuesta un brazo y una pierna.

Cómo evitar los neonicotinoides

Las abejas y los polinizadores son capaces de viajar largas distancias en busca de alimento. Es posible que incluso si no usas neonicotinoides en tu jardín, esas criaturas queden expuestas en otros lugares. Aún así, si le preocupa contribuir al problema, aquí tiene algunas maneras de evitar estos insecticidas:

  • Busque etiquetas que indiquen explícitamente que las plantas están libres de neonicotinoides u otros insecticidas.
  • Pregunte a su tienda o cultivador local si las plantas han sido rociadas o tratadas con neonicotinoides.
  • No rocíe su jardín con pesticidas. En su lugar, opte por métodos naturales de control de plagas.
  • Evitar las semillas tratadas.
  • Evite las plantas de los centros de jardinería a menos que esté seguro de que no han sido rociadas.
  • Haz crecer tus propios comienzos.
  • Guarda tus propias semillas.

¿Cuál es la alternativa?

Para los cultivadores comerciales, puede ser difícil encontrar alternativas. No es tan simple como no comprar la planta en maceta marcada como si fuera rociada con neonicotinoides. Aún así, hay formas de evitar el uso de este tipo de insecticidas. He aquí algunas alternativas.

  • Utilizar el manejo integrado de plagas. Esta estrategia implica la aplicación de métodos de control de plagas basados en las necesidades actuales en lugar de las potenciales.
  • Construir suelos y ecosistemas más sanos mediante la aplicación de prácticas agrícolas racionales, como la rotación de cultivos.
  • Plantar y cultivar variedades resistentes a las plagas que sean naturalmente inmunes a los insectos problemáticos.
  • Utilizar el control biológico de insectos mediante la introducción de insectos depredadores (por ejemplo, mariquitas y avispas parásitas) para controlar plagas problemáticas.
  • Use pesticidas naturales y trampas para insectos como una alternativa a los neonicotinoides.

¿Es una prohibición total la respuesta?

La UE ha prohibido el uso de neonicotinoides, pero el debate sobre si es la manera correcta de abordar el «problema» de los neonicotinoides sigue abierto.

La otra cara de la moneda de la prohibición, como sugiere un artículo publicado en «Current Biology», es que deshacerse de estos insecticidas modernos, muy potentes y eficaces, puede incitar a los cultivadores a volver a las alternativas tóxicas que suponen una mayor amenaza para la salud humana.

Así que mientras que los neonicotinoides pueden tener sus desventajas, también pueden ser una herramienta útil en el arsenal del jardinero.

¿Qué más puede hacer?

Habla. Hable con otros jardineros y edúquelos sobre las ventajas y desventajas de los neonicotinoides, y cómo pueden evitar comprar plantas que han sido expuestas. Pida a sus cultivadores locales y centros de jardinería que no almacenen productos rociados con neonicotinoides.

La discusión en torno a los neonicotinoides es importante. Es crucial que hagamos un balance y comprendamos la influencia y el impacto que el uso de insecticidas puede tener a mayor escala. Ya sea que esto signifique un cambio hacia insecticidas no letales que sean seguros de usar y no dañen a las poblaciones de abejas, o un cambio total de estos métodos de control de plagas, es vital que mantengamos la conversación. Debemos vigilar de cerca el impacto de las acciones humanas en la tierra. Como jardineros, creo que es fundamental que permanezcamos informados y escépticos.

Si usted está interesado, anime a sus representantes a que presionen para que se realicen más investigaciones sobre el control de plagas seguro para los polinizadores. Diga a los funcionarios que desea mejores políticas de evaluación de riesgos para determinar si los productos son seguros o no para los seres humanos y las poblaciones de polinizadores.

Cada vez que veo una abeja anidada en una flor de calabaza o una mariposa descansando en mis lechos de jardín, pienso en el duro trabajo que estas increíbles criaturas hacen por nosotros. Le dan vida a mi jardín y piden muy poco a cambio. Lo menos que puedo hacer es asegurarme de que estén a salvo mientras se mueven alrededor de las flores y las flores.

¿Le preocupan los peligros de los neonicotinoides y sus efectos sobre las poblaciones de polinizadores? ¿Qué es lo que más te preocupa? ¿Qué medidas toma para evitar los neonicotinoides en su jardín? Háganoslo saber en la sección de comentarios a continuación!

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