Jardinería de otoño: Todo lo que necesita saber para planear y comenzar un próspero jardín de otoño

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Cuando la gente habla de un huerto de primavera, por lo general se refiere a los cultivos que se plantan en primavera. Así que en mi primer año de cultivo de alimentos, cuando la gente hablaba de tener un huerto en otoño, asumí que significaba que había muchas verduras que podía plantar en otoño.

Cuando lo averigüe, sólo hay unas pocas verduras de verdad plantadas en otoño. La mayoría de las verduras cosechadas en otoño se plantan en verano.

Si está considerando cultivar un jardín de otoño e invierno este año, aquí está todo lo que necesita saber.

>Por qué se plantan jardines de otoño en el verano

>Hay algunas razones realmente importantes por las que los cultivos deben plantarse a mediados del verano para que estén listos para la cosecha en otoño o en invierno.

La fotosíntesis se relaciona con las horas de luz diurna

Cuando las plantas tienen 12 horas de sol, pueden fotosintetizar el doble de azúcares que cuando tienen 6 horas de sol. Esos azúcares son los que las plantas usan para mantener el crecimiento.

Ya que la longitud del día disminuye después del solsticio de verano, esto significa que las plantas crecerán más lentamente en relación con la pérdida de la luz del día. Dependiendo de dónde viva, para el otoño, es posible que sus plantas ya hayan perdido el acceso a varias horas de luz del día y estén ralentizando su ritmo de crecimiento de manera significativa.

Las Temperaturas del Suelo Siguen las Temperaturas del Aire

Aunque los vegetales resistentes y fríos pueden crecer en temperaturas del suelo entre 40-85ºF, la mayoría crecen mejor en temperaturas del suelo cercanas a los 70ºF. Dado que la temperatura del suelo tiende a seguir a la del aire, a medida que la temperatura del aire disminuye, también lo hacen las temperaturas del suelo.

En consecuencia, las plantas crecerán más lentamente en suelos frescos de otoño que en suelos cálidos de verano.

Las fluctuaciones de temperatura hacen que haya más viento

El otoño tiende a tener condiciones climáticas más volátiles que el verano. Algunos días son calurosos, otros fríos. Estas variaciones en el tiempo pueden conducir a casos más frecuentes de condiciones ventosas.

Aunque algunas plantas prosperan con el viento, la mayoría de las hortalizas no lo hacen. Las condiciones de viento a menudo impiden el crecimiento y estresan a las plantas, haciéndolas susceptibles a las plagas y enfermedades.

Aprovechando el final de la cola del verano para darle a sus plantas de otoño una buena cabeza, su jardín de otoño puede ser tan productivo como su jardín de primavera.

Consejos exitosos para la cosecha de otoño

He aquí algunos consejos para ayudarle a tener una cosecha de otoño exitosa.

Consejo 1: Prepare sus camas de jardín

Si usted ha estado cultivando muchas cosechas de primavera y verano en su huerto, es muy probable que su suelo necesite un poco de mantenimiento antes de plantar sus cosechas de otoño.

Debido a que las condiciones climáticas tienden a ser menos predecibles a medida que avanzamos hacia el otoño, es de vital importancia asegurarse de que sus plantas tengan acceso a todos los nutrientes que necesitan para madurar a tiempo. Asegúrese de que su suelo sea adecuado y que esté bien abastecido para las plantas que usted planta para crecer.

  1. Revise el pH de su suelo para asegurarse de que es correcto para lo que quiere plantar. Use cal de acción rápida (para aumentar el pH) o azufre (para disminuir el pH) si es necesario para ajustar su pH para la siembra inmediata.
  2. Revise el nitrógeno, el fósforo y el potasio (N-P-K) de su suelo utilizando un kit de análisis de suelo casero. Fertilice según sea necesario usando fertilizantes orgánicos como harina de plumas, harina de huesos, fosfato de roca, lombrices, estiércol de gallina, abono orgánico y otras enmiendas naturales.
  3. Aplique basalto o polvo de granito a los lechos de su jardín para remineralizar la tierra.
  4. Riegue el suelo profundamente, después de enmendar y antes de plantar, para integrar y activar las enmiendas.

Consejo 2: Encuentra tu primera fecha de escarcha

Ya que la mayoría de las verduras de jardín no crecen mejor en clima frío, su objetivo es que sus plantas crezcan casi por completo antes de que los días más fríos se establezcan.

Utilice nuestra práctica calculadora para encontrar su probable fecha de la primera helada.

Para determinar qué plantas todavía tiene tiempo de empezar y crecer antes de que haga demasiado frío, necesita saber la fecha promedio de la primera helada. La fecha real de la helada variará cada año. Sin embargo, saber cuándo es más probable que ocurra le ayudará a planificar su selección de plantas.

Tres columnas de fechas le dirán si tiene una probabilidad del 10, 50 o 90% de que su primera helada ocurra en esas fechas. También le da las fechas de las tres temperaturas 36, 32 y 28ºF.

La mayoría de las plantas cultivadas en otoño o en invierno pueden soportar un poco de frío e incluso sobrevivir a temperaturas bajo cero. Sin embargo, las heladas -que se producen cuando la humedad del aire congela las plantas- pueden ser mucho más perjudiciales para las plantas que el frío por sí solo.

Las heladas pueden ocurrir incluso antes de que las temperaturas estén por debajo del punto de congelación o por debajo de éste. Es por eso que la tabla incluye las fechas probables de la primera helada a 36ºF.

Si desea ser muy cauteloso, utilice la fecha de probabilidad del 10% a 36ºF para determinar cuándo plantar todos sus cultivos de otoño.

Calcule su planta por fecha

>Para calcular las fechas de plantación, reste los «días hasta la madurez» de su variedad de planta (indicados en el paquete de semillas o en la guía de cultivo) de la fecha de la helada. Luego plante su semilla para esa fecha o antes.

Use esta herramienta para encontrar sus fechas de heladas.

Por ejemplo, si su fecha de helada del 10% a 36ºF es el 3 de octubre y desea plantar remolachas que tardan 59 días en madurar, su plantar por fecha sería el 5 de agosto. Puede usar calculadoras de fechas gratuitas en línea para calcular fácilmente sus fechas.

Ahora, muchas cosechas de estación fría son lo suficientemente resistentes como para seguir creciendo a través de algunos toques ocasionales de heladas. Por lo tanto, si desea sobrepasar un poco sus límites, considere la posibilidad de utilizar diferentes cifras de probabilidad y fechas de heladas de umbral de temperatura para crear su plantación para diferentes plantas.

– Use la fecha de probabilidad de heladas del 10% a 36ºF para cultivos de estación cálida

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La primera helada a cualquier temperatura suele matar el follaje de las plantas de estación cálida como los tomates, los pimientos, las batatas y otros. Idealmente, usted debe planear haber cosechado completamente todas sus plantas de clima cálido antes de la fecha del 10% de probabilidad de heladas a 36ºF para prevenir pérdidas de cosecha.

– Use la fecha de probabilidad de heladas del 50% a 32ºF para algunos cultivos de estación fría

Algunos cultivos de clima frío como el repollo, las lechugas de invierno y los guisantes pueden resistir algunos toques ligeros de escarcha antes de que se dañen demasiado y empiecen a morir. Para estos cultivos, usted todavía puede tener éxito si calcula su fecha de siembra usando el 50% de probabilidad a 32ºF.

– Use la fecha de probabilidad de heladas del 50% a 28ºF para cultivos resistentes al frío y mejorados por las heladas

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Muchos vendedores de semillas ofrecen variedades de zanahorias, coliflor, repollo, chirivías, coles de Bruselas y más que se vuelven más dulces después de las heladas. Compruebe las descripciones de su catálogo de semillas para ver si hay buenas opciones.

Para este tipo de «plantas mejoradas contra las heladas», usted todavía quiere que la mayor parte de su planta crezca antes de que se enfríe demasiado. Sin embargo, usted tiene un poco más de libertad de acción en sus fechas de plantación. Para este tipo de cultivos, a menudo se puede utilizar el 50% de probabilidad de heladas a 28ºF de la fecha de la helada.

Esto puede incluso ser beneficioso, por lo que las plantas todavía son jóvenes cuando se cosechan después de unas pocas heladas.

Consejo 3: Elija variedades de plantas de otoño e invierno

>Aunque cosas como el repollo y la lechuga se llaman a menudo cultivos de estación fría, hay mucha diferencia en cuanto al tiempo frío que pueden tolerar las diferentes variedades de plantas.

Por ejemplo, los repollos «tempranos», como el Early Jersey Wakefield, son excelentes para comenzar a principios de la primavera porque maduran rápidamente antes de que el clima se caliente. Sin embargo, como cultivo de otoño, no son tan resistentes al frío como algunos de los otros tipos de coles de cabeza esférica como el Brunswick.

Enfóquese en plantar semillas de hortalizas que se comercializan como variedades de otoño o de invierno en lugar de variedades de primavera temprana para obtener los mejores resultados.

Consejo 4: Planifique con anticipación para las verduras plantadas en otoño

>Hay unas cuantas verduras plantadas en otoño como el ajo, la cebolla y el trigo de invierno. Estas se plantan en otoño, por lo general sólo unas semanas antes de la primera helada. Crecen rápidamente en clima fresco.

A medida que la temperatura del suelo baja, estas plantas se vuelven inactivas. A principios de la primavera, empezarán a crecer de nuevo. Por lo general, están listos para la cosecha a finales de la primavera o principios del verano.

Asegúrese de reservar espacio en su jardín de otoño para estas verduras de siembra tardía. O bien, puede planear cosechar algunas de sus cosechas de otoño de maduración más rápida aproximadamente en el momento en que necesite poner estas pocas cosechas de otoño verdaderas.

Consejo 5: Piense en los trasplantes

Dependiendo del lugar donde vivas, es posible que ya hayas perdido la oportunidad de comenzar algunas semillas directamente en el suelo. Sin embargo, es posible que aún pueda cultivar plantas iniciadas.

Consulte con sus viveros locales o mercados de granjeros para encontrar plantas resistentes al otoño y al invierno que sean seguras para trasplantar en su área ahora.

Consejo 6: Plantar para proteger las plantas

>Muchas personas también usan varios métodos para extender la temporada de crecimiento de otoño más allá de las fechas típicas de heladas. Es importante que la forma de prolongación de la temporada que utilice coincida con la cantidad de protección que sus plantas necesitarán en su clima.

– Cubiertas de fila flotante

Cosas como las cubiertas de hileras flotantes pueden evitar que las heladas se asienten en las plantas y causen daños. Sin embargo, sólo aumentan la temperatura alrededor de la planta y a nivel del suelo en un par de grados. Estos son buenos para protegerse de las heladas tempranas inesperadas, pero no prolongarán mucho la temporada de crecimiento.

– Estructuras de aro cubiertas de plástico y marcos fríos

Los aros cubiertos con plástico y marcos fríos ofrecen una mejor protección contra el viento que las cubiertas de hileras flotantes y también evitan que las heladas se asienten. Estos también generan más calor en los días soleados y pueden calentar el suelo lo suficiente para ayudar a las plantas a terminar de madurar en otoño. Sin embargo, también limitan la cantidad de luz solar que llega a las plantas.

En general, este tipo de estructuras tienden a funcionar bien para extender la temporada de crecimiento a principios del otoño, mientras que todavía hay suficiente luz del día. También ayudan a proteger las verduras que vienen y cortan y que están listas para cosechar. Por último, ayudan a evitar que el suelo se congele para que pueda seguir recolectando raíces resistentes al frío durante más tiempo.

– Casetas o invernaderos con calefacción

Para una verdadera extensión de la temporada que permita a sus plantas continuar creciendo y madurando más allá de las fechas de las últimas heladas, necesitará crecer dentro de una estructura que le permita regular las temperaturas. Los quemadores de propano, los calentadores solares o los disipadores de calor como los grandes tanques de agua pueden ayudar.

Al mantener las temperaturas del aire durante el día en su estructura cerca de los 70ºF y las temperaturas nocturnas a 50ºF, usted puede continuar cultivando plantas bien durante el otoño. Sin embargo, a medida que los días se acortan, las plantas sólo crecen en relación con la cantidad de luz. Dependiendo del lugar donde viva, un poco de luz suplementaria también puede ayudar a las plantas a alcanzar la madurez en otoño e invierno.

Conclusión

Comenzar un jardín de otoño en verano puede ayudar a asegurar que usted coma alimentos frescos del jardín el mayor tiempo posible. Esto reduce la cantidad de conservas y conservas que necesita hacer. También le da una razón para salir a la calle y trabajar en el jardín en los días fríos del otoño.

Si alguna vez has querido plantar un jardín de otoño, ¡ahora es el momento de empezar!

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