Cultivo de limoneros: Una guía completa para plantar, cuidar y cosechar limones

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Vivo en Montreal, Canadá, donde el mercurio cae significativamente cada invierno. Algunos días, con la sensación térmica, las temperaturas bajan a -31°F. La mayoría de los días es necesario abrigarse, incluso cuando el sol brilla intensamente. Es virtualmente imposible cultivar cítricos al aire libre por aquí.

Pero eso no me impide soñar con cultivar limones. ¿Quién puede resistirse a las deliciosas frutas cítricas?

He experimentado con el cultivo de limones antes, y me acerqué tanto a dominarlo. Compré un limonero joven en un vivero local, compré una maceta grande para que encajara y me fui a mi casa tan orgullosa como podía estar. Cuando llegué a casa, puse la planta en un lugar cálido y soleado con una lámpara para mayor calor y luz.

Cuidé mi nueva planta como un halcón. Pequeños limoncitos empezaron a formarse a partir de las flores, y yo ya estaba leyendo libros de recetas para averiguar qué iba a hacer. Entonces, mi planta empezó a morir.

Los limones en miniatura se desprendieron de la planta, y las hojas se tornaron amarillas y luego marrones. Inspeccioné el suelo y las hojas y no pude encontrar evidencia de una infestación de plaga. ¿Qué estaba pasando?

Finalmente, mi querida planta de limón, casi en mi casa durante un año y medio en este punto, sucumbió a su misteriosa condición. Cuando saqué la planta de su contenedor, me di cuenta de lo que había salido mal. En el fondo de la olla había un charco de agua.

Fue entonces cuando me di cuenta de que había salido accidentalmente de la tienda con una olla que en realidad era dos ollas pegadas entre sí. Mi error fue que el sistema de autodrenaje no pudo funcionar y la planta se llenó de agua. Al final, las raíces de mi pobre limonero se pudrieron sin que yo tuviera la menor idea de lo que estaba pasando.

A pesar de mi desventura, no te desanimes sabiendo que cualquiera puede tener éxito en el cultivo de limones, ya sea que te encuentres en el clima del norte como el mío o en un lugar cálido y soleado. A continuación, encontrará toda la información que necesita para cultivar limones en interiores o exteriores.

>Variedades de limón

>En primer lugar, no olvide notar la diferencia entre las plantas cítricas enanas y las de tamaño estándar. Las plantas de tamaño estándar son más adecuadas para el cultivo al aire libre, ya que pueden llegar a ser altas. Las variedades enanas se crían especialmente para crecer bien en pequeños espacios y contenedores, lo que las hace ideales para cultivar limones en interiores.

  • Limón Meyer – Esta es una variedad pequeña de limonero que produce limones de tamaño moderado. La fruta es excepcionalmente jugosa y significativamente más dulce que otras variedades. Los limones Meyer son resistentes al frío y crecen en las zonas 8-11.
  • Limón Eureka – Los limones Eureka dan frutos grandes que son altamente ácidos. Es una variedad muy productiva que crece en las zonas 9 y 10.
  • Limón de Lisboa – Esta variedad de limonero alto produce frutas clásicas y jugosas. Crece unos 15 pies de altura y es un tipo muy popular entre los cultivadores de California. Tenga cuidado si la planta porque los árboles pueden tener espinas. Resistente en las zonas 9 y 10.
  • Bearss Lemon – Este cultivador rápido produce muchas frutas jugosas y muy ácidas de julio a diciembre. Bearss viene en una variedad enana para cultivar limones en interiores. Resistente en las zonas 9 y 10.
  • Ponderosa Lemon – El Ponderosa lemon es un híbrido espinoso entre un citrón y un pomelo. Produce limones macizos del tamaño de un pomelo y crece en las zonas 9-11.

Cómo plantar limones

>Zonas

En climas adecuados, típicamente zonas 8-11 dependiendo de la variedad, los limoneros pueden ser cultivados al aire libre durante todo el año.

Requisitos de sol y suelo

El cultivo exitoso de limones requiere sol y un suelo fértil y bien drenado. Las plantas pueden tolerar suelos un poco ácidos, con un pH entre 6 y 7,5.

Evite plantar en un área donde el limonero se empapará de agua (por ejemplo, al pie de una colina o pendiente). Agregue arena al suelo para mejorar el drenaje.

Espacio

Evite las áreas abiertas donde el viento pueda atacar su árbol. Déle a sus árboles suficiente espacio para que respiren si se están multiplicando. Los árboles estándar necesitan de 12 a 25 pies y las variedades enanas de 6 a 10 pies de espacio.

Cultivo de limones a partir de semillas

Comenzar un limonero desde la semilla es posible, pero toma un tiempo. La germinación puede tomar mucho tiempo, en algunos casos más de un mes.

Plante las semillas a 1/2 pulgada de profundidad, riegue el pozo y cúbralo con un envoltorio de plástico ventilado para mantenerlo húmedo. Colóquelo en un lugar soleado. No permita que la tierra se seque. En dos o más semanas, usted debe ver un brote emerger.

Cultivo de limones en interiores

En los climas del norte, usted puede arrancar su limonero con semillas siempre que el estado de ánimo lo permita, pero le recomendamos que compre una planta de arranque en un vivero de buena reputación. Conseguirás fruta más rápido de esta manera.

Elija una variedad enana si está cultivando limones en interiores, ya que los limoneros estándar pueden crecer altos. Un limonero es una excelente planta ornamental para la cocina. En verano, las plantas de limón enano se pueden poner al aire libre, pero tenga cuidado con el clima porque estas plantas son sensibles al frío.

Los limoneros y otras plantas cítricas aman un ambiente cálido y húmedo, lo cual no es típico de la mayoría de las casas del norte, especialmente durante el invierno. Coloque un humidificador cerca de su planta o use una botella mister con frecuencia. Mantenga su planta en un área cálida lejos de las áreas de entrada o de las ventanas con corrientes de aire.

Consejo : Aprender de mi experiencia. Verifique siempre que el drenaje esté desbloqueado. Y no dudes de ti mismo cuando estés seguro de que lo estás haciendo todo bien. A veces, vale la pena llegar al fondo de un misterio! En mi caso, lo resolví demasiado tarde, pero aprendí para el futuro.

Cuidando sus limones

>Riego

Riegue con frecuencia, pero tenga cuidado de no regar en exceso su planta. No mantenga su planta en tierra superhúmeda. Deje que la tierra superior se seque entre riegos. Elija una maceta que permita un drenaje adecuado.

Temperatura

Los limoneros prefieren un ambiente cálido y húmedo. La sequedad es el enemigo!

Fertilización

Use un fertilizante balanceado para alimentar su limonero. Aliméntelo regularmente, especialmente si aún es joven. Algunas compañías venden fertilizantes especiales diseñados para alimentar a los árboles de cítricos, pero no recomendamos fertilizar sin probar primero su suelo.

Acolchado

Omita este paso con limones en crecimiento. Puede estimular la pudrición de las raíces.

Poda

Usted puede recortar la planta si encuentra que se está volviendo rebelde o demasiado grande. Corta los tallos que quieras que se quiten. Haga esto una vez al año más o menos, sólo si lo considera necesario.

Consejo extra

Polinizar las flores usted mismo no es necesario, ya que los limoneros son autopolinizadores, pero puede ser útil para que las cosas avancen.

Problemas y soluciones del limonero

Uno de los mejores consejos que puedo darle para prevenir la propagación de enfermedades es deshacerse de las plagas de insectos rápidamente. Hay varias enfermedades transmitidas por insectos que no tienen cura y que te obligan a destruir todo tu árbol.

Problemas

  • Hojas amarillas – ¿La planta no se ve saludable? Puede tratarse de varias cosas, pero compruebe que no está regando en exceso y asegúrese de que su contenedor o área de cultivo al aire libre esté drenando correctamente. El drenaje inadecuado es una forma segura de fomentar la pudrición de las raíces.
  • Gota de fruta – Esto es realmente normal para la mayoría de las variedades de árboles cítricos. Una vez por temporada, la mayoría de los árboles cítricos experimentan una caída donde una porción de fruta inmadura cae del árbol. Si se da cuenta de que toda la fruta está cayendo, este podría ser otro problema.
  • Sin frutos – Su árbol puede ser demasiado joven para dar fruto, o usted puede necesitar ayudar a su planta con la autopolinización.

Pulgones

Los pulgones son un problema al cultivar limones porque propagan enfermedades. Usa una poderosa ráfaga de agua para derribar los pulgones de tu árbol. Si una infestación se agrava, use rociadores caseros para eliminar estas molestas plagas.

Antracnosis

Este hongo infecta los árboles debilitados durante la primavera o la estación húmeda. La antracnosis en los cítricos causa caída prematura de las hojas y manchas en la fruta, lo que resulta en caries. Utilice un biofungicida orgánico de amplio espectro para eliminarlo.

Pudrición de la raíz

Si está plantando o replantando un limonero en interiores, asegúrese de que la tierra sea nueva y desinfecte los recipientes antes de usarlos. Evite la enfermedad de la pudrición de la raíz eligiendo un área bien drenada o una maceta para plantar. No riegue demasiado su limonero.

Cancro de los cítricos

El cancro de los cítricos es causado por una bacteria que puede ser transmitida por los animales, los seres humanos, el viento y la lluvia. En Florida, cientos de miles de árboles han sido destruidos para detener la propagación. Causa lesiones marrones y elevadas con un margen amarillo aceitoso. Rocíe las plantas con fungicida de cobre como preventivo, pero si usted contrae una infección, su árbol debe ser destruido.

Huanglongbing

Esta bacteria es transmitida por un pequeño insecto llamado psílido asiático de los cítricos. Una vez infectado, debe destruir su árbol, por lo que la prevención es esencial. Si descubre el insecto, contrólelo con un insecticida orgánico aplicado con frecuencia y aliente a las avispas parásitas como Tamarixia radiata.

Enfermedad de Tristeza

La Tristeza es un virus que puede causar una mala producción de fruta. Las plantas infectadas deben ser destruidas, así que asegúrese de comprar semillas y portainjertos de fuentes acreditadas.

Minador de hojas de cítricos

Este pequeño mes hace túneles dentro de las hojas de cítricos jóvenes. Las pequeñas infestaciones no son motivo de preocupación. Retirar las hojas infectadas y destruirlas. Los brotes más grandes se pueden controlar con trampas alentando a los depredadores como las avispas Cirrospilus.

Escalas blandas

Si su limonero empieza a dejar caer hojas y ramitas, es posible que tenga escamas suaves. Estos son insectos diminutos que chupan la savia del árbol. La secreción de los insectos atrae el moho, lo que impide la fotosíntesis. Las avispas parásitas y un baño de aceite de neem hacen un control eficaz.

Trips

Los trips son pequeños insectos que se alimentan de frutos en desarrollo. Verá un anillo de tejido dañado en el tallo y cicatrices en el fruto. No daña el sabor de la fruta, pero si quieres controlarla, mantén las malas hierbas a raya, usa trampas pegajosas y anima a las mariquitas y a las encajes a que visiten tu jardín.

Ácaros Araña

Explota los ácaros de los árboles con agua y anima a los insectos piratas y a las mariquitas en tu jardín. Si se desespera, el jabón insecticida puede ayudar.

Compañeros para su limonero

Usted puede plantar otros árboles de cítricos cerca uno del otro, pero manténgalos a una distancia razonable. Evite plantar plantas sedientas justo debajo de su árbol de cítricos y, en su lugar, elija plantar cosas que atraigan a los polinizadores y depredadores benéficos cercanos.

Los mejores compañeros:

  • Eneldo
  • Aquilea
  • Toronjil
  • Hinojo
  • Cilantro
  • Tomillo
  • Albahaca
  • Romero
  • Borraja
  • Alfalfa
  • Caléndula
  • Trébol
  • Hisopo
  • Perejil
  • Consuelda

Los peores compañeros:

  • Maíz
  • Batata
  • Guisantes de vaca
  • Sorgo

Cosecha y almacenamiento de limones

>Los limoneros tardan de 3 a 5 años en madurar. El tiempo de cosecha ocurre cuando los frutos son amarillos o amarillo-verdosos, dependiendo de la variedad, y firmes.

La maduración dura al menos medio año, aunque algunas variedades pueden requerir aún más tiempo. Puede comprobar la madurez probando la fruta. Algunas variedades de limón pueden mostrar su madurez a través de un cambio de color.

Cuando recoja los limones, córtelos o retírelos suavemente del tallo. No tires. Sea suave, las variedades de limón con cáscaras finas se magullan y dañan fácilmente.

Guárdelo en la nevera y utilícelo cuando lo necesite.

Uso de limones

Una vez que su árbol de limón comience a producir limones maduros para tomar, tendrá que pensar en cómo usar su abundancia de cítricos. El uso de limones como guarnición para platos y potenciadores de sabor no le llevará muy lejos. Use jugo de limón fresco para bebidas, hacer salsas y aderezos, e incluso para hacer sus propios productos caseros para el hogar, tales como aerosoles de limpieza.

Los limones añaden tanta dimensión a un plato, ¿y a quién no le gusta un buen vaso de limonada fresca? Pero si todavía tienes problemas para usar todos esos limones, ¡dáselos a tus amigos y familiares! Tráigalos como regalo del anfitrión o de la anfitriona o invite a los vecinos a recoger fruta durante toda la temporada si tiene un árbol al aire libre.

Hay algo en el sabor ácido de los cítricos y en las flores blancas y perfumadas que es imposible de superar.

Las frutas cítricas son a menudo ignoradas por los jardineros del norte porque se cultivan mejor en condiciones cálidas y casi tropicales. Mientras que la gente en California no encuentra nada especial en ser capaz de recoger limones de un árbol en el patio, yo a menudo fantaseo con hacerlo. Si usted domina el arte de cultivar limones en interiores, ¡no se olvide de decirme cómo le va!

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