Consejos para el cultivo del tomate

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Cultivar grandes tomates depende simplemente de saber qué hacer y cuándo hacerlo. He aquí algunos consejos para tener en cuenta en la temporada de cultivo del tomate:

Plántulas. Plantando las plántulas de tomate – desde bloques de tierra de 2 pulgadas hasta macetas de 4 pulgadas y hasta macetas de 6 pulgadas – antes de transplantarlas al jardín permitirá tener raíces más grandes y más fuertes: cuanto más fuertes sean las raíces, más fuerte será la planta.

Plantación. En el momento de la plantación, entierre el tallo vertical u horizontalmente (llamado «zanjeado») de modo que sólo se vean las dos hojas superiores. Quitar las hojas por debajo de las dos superiores; nuevas raíces crecerán a lo largo de todo el tallo enterrado, fortaleciendo la planta. Para prevenir la pudrición del extremo de la flor, coloque medio puñado de tilo, cáscaras de ostras molidas o cáscaras de huevo trituradas en el fondo de su hoyo de siembra. El calcio ayudará a construir paredes celulares fuertes una vez que sus tomates comiencen a fructificar. Para plantas fuertes, agregue un puñado de compost añejo y medio puñado de harina de huesos al fondo del hoyo también.

Planta para una cosecha larga. En el momento de la plantación, plante varias variedades de tomate con fechas de madurez diferentes. Siembre las variedades de cosecha temprana, cosecha de temporada media y de temporada tardía al mismo tiempo. Tendrá una cosecha continua sin la sucesión de siembras.

Soporte. Coloque las jaulas en su lugar alrededor de cada planta en el momento de plantar y asegúrese de clavar estacas en su lugar. Los tomates de enredadera indeterminados pueden sobrecargar una jaula más adelante en la temporada, provocando que se derrumbe. Una o dos estacas extra evitarán que esto ocurra. Coloque las jaulas en el momento de la siembra para evitar cortar las raíces que maduran más tarde.

Desbordante. Si no quiere enjaular o clavar sus tomates, coloque un arco de alambre de construcción en su lugar y deje que sus tomates se extiendan a través del arco manteniendo la fruta justo por encima del suelo. Los tomates de cultivo libre serán productores pesados y usted no pellizcará ni podará durante la temporada de crecimiento.

Temperatura. No apresure la temporada de crecimiento poniendo tomates en el jardín demasiado pronto. Las temperaturas nocturnas por debajo de 55°F pueden hacer que las flores caigan y evitar que la fruta se cuaje. Si las temperaturas van a bajar, es necesario proteger a los tomates jóvenes con campanas o túneles de plástico. (Siempre plante tomates en el lugar más cálido de su jardín. Si las temperaturas de su jardín son frescas, plante tomates cerca de una valla o pared con orientación sur u oeste. El calor absorbido por la pared durante el día calentará tus tomates por la noche.)

Riego. Los tomates requieren un riego uniforme. Nunca deje que la tierra se seque completamente. Un remojo profundo una vez a la semana es mejor que varios riegos ligeros. Un buen indicador es darle a cada planta de tomate entre 1 y 2 pulgadas de agua cada semana. Una pulgada de agua significa cubrir un pie cuadrado con una pulgada de agua. Eso requiere un poco más de medio galón de agua. Una pulgada de agua para un lecho de jardín de 4 pies por 8 pies es aproximadamente 20 galones por semana.

Alimentación. Los tomates son comedores medianos y pesados. Una capa de 2 pulgadas de abono o estiércol compostado debe ser esparcida a través de cada pie cuadrado del huerto de tomates dos veces al año, una en el otoño y otra en la primavera dos semanas antes de la siembra. Las algas líquidas con un alto contenido en fósforo -el elemento esencial para la fructificación- pueden administrarse una vez a la semana. Acompañe las plantas con abono orgánico en la época de floración. Cuando aparezcan las frutas, use té de estiércol cada 10 días hasta la cosecha.

Uva de tomate dorada

Pellizcar y podar. Los tomates producen nuevas ramas en cada nodo de la hoja, entre el tallo principal y las axilas de la hoja. Pellizcar estas nuevas ramas permitirá que la planta ponga su energía en frutos más grandes. Los tallos con racimos de frutas a menudo seguirán creciendo hasta formar nuevas ramas que agotan la energía de la planta. Pellizque el nuevo crecimiento justo después de cada racimo de fruta. La mejor práctica es pellizcar y podar una vez a la semana. No dejes que los chupones sean un sustituto de la fruta. (Puedes enraizar las ventosas que pellizcas en la mezcla inicial de semillas y comenzar una segunda cosecha).

Cosecha. Cuando sus tomates comiencen a madurar, revise su cosecha todos los días. Los tomates de mejor sabor se recogen en su punto álgido de madurez, no una o dos semanas más tarde. Corte o retuerza suavemente la fruta. Seis semanas antes de la primera helada prevista, retire todas las puntas de crecimiento y las nuevas flores. Esto terminará el nuevo crecimiento y permitirá que la planta ponga su energía en la maduración de sus últimos frutos.

Heladas fuertes y fin de temporada. Cuando se predice la primera helada fuerte, recoja los frutos maduros -incluso los verdes- y colóquelos en el mostrador de la cocina fuera de la luz del sol. Madurarán con el tiempo. Alternativamente, usted puede quitar sus plantas de tomate de las raíces del jardín, frutas y todo lo demás y colgarlas al revés en el cobertizo del jardín, garaje o sótano, lejos de las temperaturas bajo cero. Los frutos de estas viñas también madurarán con el tiempo.

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