Compra de Semillas Estratégicamente: Guía de un jardinero frugal para pedir semillas

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Me encanta cuando los catálogos de semillas empiezan a aparecer en mi buzón. Los detalles deliciosos, las fotos o dibujos increíbles, y todas esas variedades de reliquias me hacen querer leer mis catálogos como novelas – palabra por palabra, con atención absorta.

¡Oh, el romance de todo esto! Es demasiado fácil enamorarse de casi todas las reliquias que se encuentran en esas bonitas páginas.

Personalmente, si no me acerco a mis catálogos de semillas con un plan, tiendo a ser engañado por esas bellezas audaces: coles de cabeza de bola, lechugas, tomates que dicen pagar tu hipoteca. Inevitablemente, termino gastando mucho más de lo que debería en semillas que ni siquiera crecen bien en mi área.

En caso de que usted también sea propenso a ser influenciado por una hermosa cabeza de coliflor o remolacha gigante de globo dorado, incluso cuando son totalmente inadecuados para su jardín, entonces siga leyendo. Estos consejos pueden ayudarle a seleccionar con seguridad las semillas que no le defraudarán y le romperán el corazón en el jardín.

>Compra de semillas estratégicas 101

Antes de abrir sus catálogos

>Estos primeros consejos le ayudarán a familiarizarse con la realidad de lo que puede y debe considerar cultivar este año antes de empezar a seleccionar semillas.

Consejo 1: Haga una lista

Antes de descifrar la encuadernación de su primer gran libro de semillas, haga una lista de lo que quiere plantar en el jardín este año. Además, calcule cuánto espacio tomará hacer crecer todo lo que hay en su lista. Puedes escribir tu lista y hacer tus cálculos.

O… puede usar un práctico planificador de verduras de Dandyonline que le da estimaciones de las cantidades y de cuánto espacio se necesita para cultivar lo que necesita para alimentar a su familia.

Comienza con tus grapas. Estas son cosas que usted compra regularmente y que le gustaría cultivar en casa. Después de las grapas, anote sus «gustos», como las verduras que no come regularmente, pero que le gustaría probar a cultivar. Por último, haga una lista de los objetos de sus sueños que podrían incluir cosas que nunca ha probado pero que le causan curiosidad.

Consejo 2: Lea sobre los requisitos de cultivo de plantas

Una vez que tenga una lista de «trabajo», el siguiente paso es averiguar si todo lo que hay en ella puede crecer en su área. Todas las plantas tienen requisitos específicos que deben cumplirse para que crezcan bien. La lectura de guías de cultivo exhaustivas puede ayudarle a reducir su lista de plantas.

Por ejemplo, yo tenía hibisco para el té en mi lista de «me gusta tener» porque me encanta hacer mis propios tés. Sin embargo, esa planta es sólo perenne en la zona de siembra 8 en adelante del USDA.

También requiere una temporada de crecimiento larga y cálida para hacer los cálices que se usan para el té. Eso significaba que tendría que ponerlo en marcha en el interior, bajo las luces, meses antes de poder transplantarlo al exterior. Eso fue mucho más trabajo del que me interesaba hacer, así que lo saqué de la lista.

Averiguar cuánto tiempo, requisitos especiales de cuidado, y qué plagas y problemas están involucrados en el cultivo de diferentes tipos de verduras, hierbas y flores puede influir en sus decisiones sobre si darles una oportunidad en su jardín. Particularmente si usted es nuevo en la jardinería, la eliminación de plantas que son marginales o propensas a problemas en su región de plantación le ahorrará tiempo, dinero y dolor de cabeza.

Consejo 3: Compruebe la realidad de su lista

Sume los pies cuadrados necesarios para cultivar todas las verduras de su lista. ¿Puedes poner todo esto en tu jardín? ¿Tiene suficiente abono, mantillo y otras enmiendas al suelo para proporcionar la fertilidad que todas esas plantas necesitarán? ¿Tienes tiempo para sembrar, regar, desherbar, adelgazar y cosechar todas esas plantas?

Si su respuesta es no (y usualmente lo es), entonces revise su lista. Revise tanto como sea necesario hasta que su lista de deseos coincida con su espacio y tiempo disponible. Los objetos de ensueño y los que les gusta tener suelen ser eliminados primero. Sin embargo, a veces usted también puede querer tomar decisiones basadas en el costo de comprar ciertas verduras en la tienda y la disponibilidad de los agricultores locales en su área.

Consejo 4: Identifique sus condiciones de cultivo

Cada área en crecimiento tiene sus desafíos. Más allá de conocer su zona de plantación del USDA, los factores regionales pueden afectar lo que crecerá bien en su jardín. También es importante conocer las fechas de las últimas y primeras heladas y la cantidad de lluvia durante la temporada de crecimiento.

Las temperaturas del suelo generalmente se aproximan a las temperaturas del aire. Cuando las temperaturas del suelo superan los 80°F, las plantas de clima frío tienden a brotar (flor y sabor amargo). Además, muchas semillas no germinarán bien en el suelo a más de 80°F. Por lo tanto, saber cuántos días tiene entre las heladas y los 80°F le ayudará a planificar qué variedades de plantas de estación fría puede cultivar.

Donde vivo, las heladas intermitentes hasta el día de la madre son relativamente normales. Y justo después de eso, se pone caliente y húmedo. Así que, en base a mis condiciones, cuando empiezo a examinar los catálogos de semillas, busco descripciones como «crece bien en el Sur», » atornillado lento » y » tolera el calor » requiere una temporada de crecimiento larga y fresca» o » bueno para los climas del Norte» son automáticamente no-gos para mí.

Consejo 5: Conozca a sus proveedores

Desafortunadamente, si usted comete el error de comprar a ciertos distribuidores, su información se comparte automáticamente con una lista de mayoristas de plantas y semillas. Los catálogos de empresas de las que nunca ha oído hablar empiezan a aparecer en su buzón de correo.

Algunos de estos catálogos son hermosos y baratos. Por lo tanto, es tentador querer ir con los productos más baratos. Sin embargo, cuando se trata de semillas, la calidad es primordial.

Cosas como el control de la polinización cruzada y el secado, el almacenamiento y los métodos de envío pueden hacer una gran diferencia en lo bien que funcionarán las semillas en su jardín. Antes de comprar, averigüe si los proveedores que está considerando son conocidos por la calidad de sus semillas, el cuidado de las plantas y el servicio al cliente.

Personalmente, me quedo con las semillas de las reliquias de familia. Yo compro la mayoría de mis semillas de Baker Creek Heirloom Seeds, Sow True Seeds, Seed Savers Exchange, Southern Exposure Seed Exchange, y Renee s Garden. Sin embargo, hay muchas otras grandes compañías de semillas por ahí, y cada jardinero tiene su favorito. Así que, mira a tu alrededor.

Una vez que reduzca sus fuentes de confianza, le sugiero que tire esos catálogos de semillas no preferidas en el abono para evitar tentaciones innecesarias. ¡Confía en mí en esto! Incluso cuando usted sabe mejor, los anuncios y los precios pueden ser tan tentadores que podría cometer el error de ordenar en contra de su mejor juicio.

Consejo 6: Establecer un presupuesto de semillas

Si usted es serio sobre el cultivo de sus propios alimentos, entonces la cantidad de dinero que gasta en semillas puede hacer una mella significativa en su presupuesto de comestibles. Me doy un presupuesto de $200 en semillas y plantas cada año. Esa inversión me ahorra miles de dólares en la tienda de comestibles y también me da ingresos en el mercado agrícola.

Su presupuesto de semillas debe tener en cuenta la cantidad de su presupuesto de comestibles que sus semillas reemplazarán y lo que usted puede pagar. Establecer un presupuesto antes de ir de compras puede evitar que gaste más de la cuenta y ayudar a asegurar que se concentre en las verduras que son más importantes para su balance final.

Cuando abra sus catálogos

>Ahora que está armado con suficiente información para no ser engañado por ninguna reliquia que le llame la atención, es el momento de sentarse con sus catálogos preferidos.

Consejo 7: Haz el primer pase

Me gusta revisar todos mis catálogos con un cuaderno, un bolígrafo y un rotulador en la mano. Marco las variedades que parecen razonables. También tomo notas sobre las variedades que necesito investigar más a fondo.

A veces las descripciones en los catálogos no son tan útiles como me gustaría que fueran. Ir a Internet para buscar más información y leer las reseñas puede ayudar.

Por ejemplo, Baker Creek Heirloom Seeds tiene un catálogo increíble. Pero no siempre dan zonas de plantación o días promedio para cosechar. A veces las descripciones se centran en los sabores y no incluyen ninguna de esas pistas que necesito saber si las plantas crecerán en mis condiciones.

A menudo tengo que buscar más detalles sobre las diferentes variedades y leer los comentarios en línea antes de tomar mis decisiones. Cada vez que hago este tipo de investigación, tomo notas adecuadas para que cuando lleguen las semillas, tenga una ventaja en saber cómo plantarlas.

Consejo 8: Limite sus variedades

Es difícil mantener recto un racimo entero de diferentes variedades del mismo tipo de verdura. Se necesitan buenos sistemas de etiquetado. En algunos casos, hay que tener cuidado con los problemas de polinización cruzada (por ejemplo, el maíz), incluso si no se planea guardar las semillas. Las variaciones en los tiempos de cosecha y en el cuidado también complican los programas de rotación de cultivos.

Personalmente, para la mayoría de las cosas, me limito a una o dos variedades de cada tipo de planta por año. Para cosas como la col, me gusta cultivar una variedad púrpura y otra verde, ya que son fáciles de distinguir. También puedo obtener 60 días de cosecha para la primavera y 80 días para la producción de invierno.

Los pepinos vienen en variedades de encurtidos y ensaladas, por lo que generalmente cultivo uno de cada uno para diferentes propósitos: con tomates, planto un tipo de bocadillo (p. ej., cereza), una rebanadora (p. ej., Cherokee Purple) y un tomate en conserva (p. ej., pasta Amish). En cuanto a los pimientos, normalmente me quedo con dos picantes y dos dulces.

Para plantas realmente productivas como berenjenas o calabacines, una variedad es suficiente. Para algunos de mis cultivos básicos. Me apego a variedades probadas y verdaderas que crecen bien cada vez. Por ejemplo, los Detroit Dark Reds son las únicas remolachas que crecen bien en mi área. Así que ni siquiera considero otras opciones de remolacha.

Una vez que reduzca mis opciones para este año, también haré una lista de los competidores que pasé este año. De esta manera, el año que viene tengo una ventaja para averiguar qué nuevas variedades probar.

Consejo 9: Considere los gastos de envío

Comprar semillas de varios proveedores también puede significar pagar más gastos de envío. Si puede encontrar todo de un solo proveedor, a menudo puede reducir los costos de envío. Usted puede incluso obtener el envío gratis en los pedidos de más de un valor en dólares en particular. Alternativamente, considere la posibilidad de compartir un pedido con sus otros amigos jardineros.

Los vendedores de semillas también pueden indicarle los puntos de venta cerca de usted que llevan sus semillas. Estacionalmente, usted puede encontrar sus semillas favoritas en los bastidores de sus tiendas de jardinería locales. Las tiendas de regalos en sitios de historia viviente también suelen tener estantes de semillas de polinización abierta, no transgénicos, de sus proveedores favoritos.

Después de comprar semillas

>Ahora que tienes tus semillas en la mano, es el momento de maximizar tus gastos.

Consejo 10: Almacenar semillas a la derecha

Algunas semillas sólo son buenas por un año. Por ejemplo, las semillas de chirivía y cebolla tienen tasas de germinación bajas después del primer año. Plante todas esas semillas dentro de un año o compártalas con sus amigos, para que no se desperdicien.

Muchas semillas pueden conservarse durante varios años. Mantenga sus semillas en sus paquetes para una fácil identificación. Asegúrese de que las semillas se mantengan limpias y secas, transfiriéndolas a un recipiente alternativo cuando las lleve al jardín. Almacene sus semillas en un lugar fresco, oscuro y seco.

Conclusión

Comprar semillas es una de las partes más esperanzadoras y emocionantes de la jardinería, especialmente porque tendemos a hacerlo en la oscuridad del invierno. Cada semilla contiene la promesa de una nueva planta y una mayor autosuficiencia en su hogar. Tómese su tiempo con el proceso. Elija bien y tome buenas notas para la planificación futura.

Oh, y siga adelante y déjese llevar por el hermoso maíz negro o el tomate multicolor de vez en cuando. Un poco de experimentación y toma de riesgos es bueno para el alma y para adquirir habilidades como jardinero.

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