Cómo cultivar melocotones

El melocotón es un árbol perenne, leñoso, caducifolio y semiduro. Un árbol de melocotón de tamaño estándar crecerá hasta los 25 pies de altura e igual de ancho si no se poda. Un melocotón enano crecerá hasta 1,80 metros de alto y de ancho. Para obtener la mejor productividad, mantenga los melocotones estándar podados a unos 15 pies de altura. La mayoría de las variedades de melocotón disponibles son injertadas, lo que significa que el sistema radicular y la sección de fructificación del árbol son diferentes.

Los melocotones suelen llegar a la cosecha de mediados a finales del verano. La fruta del melocotón requiere de 3 a 5 meses para llegar a la cosecha desde el momento en que se polinizan las flores. Los melocotoneros tienen una vida fructífera de unos 12 años.

Los melocotones se dividen en cultivares de freestone y clingstone. La pulpa de un melocotón de hueso libre se separa fácilmente de la semilla. La carne de un melocotón de piedra aferrada no lo hace. Los melocotones de Freestone son los mejores para comerlos recién hechos. Los melocotones Clingstone son una buena opción para cocinar y conservar.

La pulpa del fruto del melocotón suele ser amarilla, pero algunos cultivares tienen pulpa blanca. La carne blanca, como la carne amarilla, es tierna y sabrosa.

Rendimiento. Un árbol de durazno puede producir hasta 66 libras (30 kg) de fruta cada año.

Clima y lugar. Los duraznos crecen mejor en las zonas 5 a 9 del USDA. Los duraznos requieren un período de enfriamiento de entre 600 y 900 horas a una temperatura de 45°F o menos cada invierno para fructificar en la próxima temporada. Los melocotones no crecen bien cuando la temperatura cae por debajo de 0°F durante períodos prolongados. Donde las temperaturas invernales sean inferiores a -10°F, la madera de durazno se dañará. Elija una variedad de melocotón que crezca bien en su región; consulte con la extensión cooperativa más cercana para obtener una recomendación de cultivar.

Durante la temporada de fructificación, los melocotones prefieren un clima claro y muy cálido; la temperatura óptima de maduración del melocotón es de 75°F. Cuando las temperaturas son consistentemente más altas, el sabor puede ser astringente. Además, los climas frescos y húmedos dejan a los melocotones susceptibles a las enfermedades.

Las horas de frío requeridas determinan cuándo florecerá una variedad de melocotón. Los cultivares que requieren menos horas de frío florecen antes en primavera que los que requieren más. (Las manzanas generalmente requieren 900 o más horas de frío. El rango geográfico del melocotón es generalmente más cercano al ecuador que las manzanas que requieren más horas de frío que los melocotones.)

Los melocotones crecen mejor a pleno sol en un lugar donde el aire frío o las heladas no se asientan. Los melocotones toleran la sombra parcial, pero el rendimiento disminuye. Los melocotones prefieren suelos ligeros, bien drenados y algo arenosos, con un pH del suelo que oscila entre 6,0 y 6,5. Si el pH del suelo es inferior a 6,0, añada cal al suelo. No plante un melocotonero donde otro melocotonero ha crecido recientemente; las raíces podridas de un melocotonero emitirán un químico que puede matar las nuevas raíces del árbol.

Tiempo de plantación. Plante melocotones en primavera cuando la tierra esté lista para trabajar. Donde las temperaturas invernales no llegan a ser muy frías, los melocotones también pueden ser plantados en otoño.

Los melocotoneros en bolas y con arpillera se pueden plantar en cualquier momento durante la temporada de crecimiento. Coloque la bola de suelo en el hoyo de siembra a la misma profundidad que el árbol estaba creciendo en el vivero. Cuando el árbol esté colocado en el agujero, retire el hilo de la bola. Puede deslizar suavemente la arpillera desde debajo de la bola o abrirla en la parte superior y colocarla en el agujero con el cepellón cubierto de tierra (la arpillera se pudrirá gradualmente).

Un árbol crecido en macetas puede ser plantado en cualquier momento durante la temporada de crecimiento. Deslice el cepellón del contenedor con cuidado y plante el cepellón a la misma profundidad que en el contenedor.

Los árboles en bareroot deben plantarse a principios de la primavera tan pronto como se pueda trabajar el suelo. Extienda completamente las raíces desnudas en un agujero que las acomode. Plante árboles de bareroot alrededor de dos pulgadas más profundos que el árbol que creció en el vivero (verá una línea de tierra sobre las raíces).

Después de plantar, los melocotoneros deben ser regados a fondo. Agregue té de compost o fertilizante iniciador con alto contenido de fósforo para ayudar a que las raíces se asienten.

Plantación y espaciado. Plante los duraznos estándar con una separación de 18 a 20 pies. Plante árboles de durazno enano con una separación de 5 a 6 pies. Los melocotones destinados a la cosecha anual deben ser podados por debajo de su tamaño natural en el momento de su madurez.

La mayoría de las variedades de melocotón estándar se injertan en portainjertos de plántulas cultivadas a partir de semillas de melocotón Levell y Halford. En climas fríos, elija variedades de melocotón injertadas en portainjertos C siberianos.

Polinización. La mayoría de los duraznos son auto fértiles y no requieren polenizadores. Las abejas ayudan a transferir el polen entre los árboles. Cuando el clima es fresco y los insectos no están activos, los melocotones se beneficiarán de la polinización manual. Las variedades Indian Free y J.H. Hale requieren polinización cruzada.

Agua y alimentación. Riegue los melocotones regularmente-al menos semanalmente-durante el primer año en el suelo. Los árboles establecidos requieren un riego menos regular. Para las frutas más suculentas y jugosas, mantenga la tierra uniformemente húmeda, no mojada. Acolche alrededor de los árboles de durazno para reducir la evaporación de la humedad del suelo. Los melocotones se producen donde el riego es poco frecuente.

Alimente a los melocotones con abono orgánico añejo cada primavera o use una libra de fertilizante bien balanceado de 10-10-10 por cada año de edad hasta un máximo de 10 libras por árbol por año. Agregue compost envejecido alrededor del árbol cuando la fruta esté seca. Para una alimentación adicional, rocíe las hojas con algas marinas líquidas cada 3 ó 4 semanas durante la temporada de crecimiento.

Poda. Un árbol de durazno puede crecer de 1 a 1 ½ pies por año. La poda anual es importante para evitar que el árbol se vuelva pesado. La poda mejorará la productividad y asegurará una cosecha de calidad. Los árboles sin podar producirán pequeños cultivos y pequeños frutos. Un árbol de durazno puede ser podado ligeramente en cualquier época del año; la poda pesada debe hacerse a finales del otoño después de que el árbol haya dejado caer sus hojas y se haya dormido o a principios de la primavera antes de que aparezcan nuevos brotes.

Los melocotoneros son comúnmente podados en forma de florero central abierto, lo que permite que el aire y la luz entren en el centro de la copa. Donde la quemadura de la fruta puede ser un problema, entrene un árbol de durazno para que llegue a un líder central.

Para entrenar un melocotonero joven a un líder central, retire todas las ramas laterales y elija el brote más alto como líder central. A medida que el tronco se desarrolla, continúe quitando todas las ramas laterales hasta que el árbol tenga más de dos años.

Para entrenar a un árbol de durazno joven a un centro abierto, corte el árbol joven de 24 a 30 pulgadas de alto. Pronto crecerán nuevos brotes por debajo del corte. Cuando los nuevos brotes alcancen 12 pulgadas de largo o más, seleccione tres o cuatro que crezcan en ángulos amplios en diferentes direcciones; estos deben estar separados por lo menos de 4 a 8 pulgadas. Los brotes laterales se convertirán en ramas principales del andamio. Durante los próximos años, alimente las ramas del andamio; pode un tercio de ellas durante el período de letargo cada año para que broten nuevos brotes laterales y desarrolle un marco de ramas laterales palmeadas. (Las ramas jóvenes del andamio pueden ser entrenadas para extenderse de 40 a 60 grados usando una pequeña pieza de madera sostenida entre las ramas.)

Los melocotones producen frutos en madera de un año de edad, lo que supone un nuevo crecimiento de rama con respecto al año anterior. Frote los brotes no deseados y los chupones tan pronto como aparezcan. Pode o «regrese» un tercio de la longitud de las ramas que desea mantener cada temporada. Reduzca el crecimiento un poco más allá de una rama o brote que mira hacia afuera. Eliminar las ramas que ya no son productivas.

La poda se realiza mejor durante la temporada de latencia, desde finales del otoño hasta finales del invierno, pero antes de que los árboles rompan la latencia en primavera. Los melocotoneros pueden ser raleados durante el verano.

Poda paso a paso. Siga estos pasos para podar un melocotonero:

  • Retire todas las ramas enfermas, muertas o rotas.
  • Retire todas las brotes de agua. Las brotes de agua son ramas verticales de rápido crecimiento que normalmente no tienen ramas laterales.
  • Retire todas las ventosas. Las ventosas son los brotes de crecimiento rápido que crecen fuera del suelo desde las raíces debajo de la superficie del suelo.
  • Retire las entrepiernas apretadas con ramificaciones en V. Son entrepiernas estrechas formadas por ramas que no soportan el peso de una cosecha completa de fruta.
  • Quite las ramas que se cruzan o frotan. Si dos ramas se cruzan y se rozan entre sí, pueden causar una herida que puede permitir que los insectos o las enfermedades fúngicas ataquen el árbol. Elimine la rama menos deseable.
  • Nunca pode más de un tercio del árbol total en una sola temporada de crecimiento.
  • Siempre pode a una yema de crecimiento o enjuague a una rama principal o tronco. Recuerde que los manzanos producen en los mismos espolones laterales varios años seguidos.
  • Podar cada año. Una vez que un árbol ha sido bien podado, necesitará menos poda anual; sólo la eliminación de ramas cruzadas y el crecimiento de ramitas.

Pode a finales del invierno, cuando el árbol está inactivo y antes de que aparezcan los brotes, en particular la poda en grandes cantidades. En verano se puede realizar una ligera poda de mantenimiento alrededor del cuajado.

Adelgazamiento. Frutos delgados de melocotón cuando alcanzan el tamaño de una uña, de aproximadamente 1 pulgada de diámetro. Delgada después de la primera gota natural de fruta, llamada «gota de junio». La gota de junio es el aclareo natural de los frutos del árbol, que suele ocurrir unas semanas después de que el fruto ha cuajado.

Frutas delgadas a principios de temporada, separadas por una distancia de 6 a 8 pulgadas. Fruta delgada del final de la temporada de 4 a 5 pulgadas de separación. Fruta delgada cuando está verde antes de que la semilla se endurezca; esto permitirá que el resto de la fruta crezca grande y dulce. El adelgazamiento aumenta el contenido de azúcar y el sabor de la fruta restante.

No permita que los melocotoneros cuajen los frutos durante las dos primeras temporadas de crecimiento. Elimine las flores o los frutos jóvenes antes de que pierdan la energía que el árbol necesita para crecer. Durante el tercer año, permita que el árbol tenga una pequeña cosecha. No dejes que un árbol dé más frutos de los que pueden dar sus ramas.

Cultivo de contenedores. Los melocotones pueden cultivarse en contenedores. Las variedades de melocotón Stark, Sensation y Garden Gold son buenas opciones para los envases. Elija un contenedor de al menos tres pies o más de diámetro. En regiones frías, proteja los árboles que crecen en contenedores moviéndolos a un lugar protegido -un garaje o un porche cubierto- en clima frío.

Plagas. Los duraznos son susceptibles al ataque de varios insectos: gusanos de la fruta, saltamontes, orugas de tiendas, escamas, barrenadores, ácaros, polillas orientales de la fruta y curculiosis de ciruela. Muchas plagas pueden ser controladas si se detectan al principio de su ciclo de vida.

  • Las ciruelas curculiosas son escarabajos comunes al este de las Rocosas. Hacen que los frutos se cicatricen y se caigan. Coloque una lona debajo del árbol y golpee o sacuda el árbol. Los escarabajos caerán y podrás recogerlos y destruirlos.
  • Las larvas de las polillas orientales de la fruta harán un túnel en los brotes en crecimiento y provocarán que los brotes y las ramas se marchiten. Las perforadoras de ramas de melocotón harán un túnel hacia las ramas y la fruta. Una trampa de feromonas atraerá a las polillas. Las ramas infestadas de barrenadores deben ser recortadas. Ambas plagas pueden ser controladas si el árbol se mantiene sano con riego y alimentación regulares.
  • Ácaros rojos europeos como los jugos de las hojas. Los ácaros pueden ser derribados de los árboles con un fuerte chorro de agua. Los ácaros depredadores también atacan a los ácaros rojos.
  • La escama es un insecto chupador que parece un pequeño bulto en la corteza. Rocíe los árboles con aceite inactivo en el invierno.

Enfermedades. Los árboles de durazno son susceptibles a numerosas enfermedades: pudrición marrón de la fruta, curvatura de la hoja del durazno, sarna del durazno, mancha bacteriana de la hoja, mildiú polvoriento, cancro perenne, hiel de la corona y podredumbre de la corona.

  • El rizo de la hoja del melocotón es una enfermedad fúngica que hace que las hojas se acurrucen y mueran; nuevas hojas aparecerán después de que las hojas caigan. La fumigación preventiva con un fungicida de cobre ayudará a controlar la enfermedad. Las variedades resistentes incluyen: Candor, Clayton, Com-Pact Red Haven, Correll, Dixieland, Elberta, Red Haven y Stark Earligro.
  • Las aftas bacterianas causan que las ramas se hundan con lesiones y exuden. Las ramas infectadas pueden ser podadas o pueden ser cortadas y la madera sana tratada con azufre de cal.
  • La podredumbre parda es una enfermedad bacteriana que ataca las flores y los brotes y puede propagarse a los frutos. Esta enfermedad se puede controlar rociando con azufre de cal cuando las yemas empiezan a ponerse verdes en primavera.
  • El deporte bacteriano de la hoja y la costra del melocotón causan manchas o grietas en las hojas y la fruta. Tanto la mancha de la hoja como la costra del melocotón se pueden controlar con un spray de azufre de cal cada 15 días.
  • Las quemaduras solares en el tronco se pueden controlar lavando el tronco a principios de la primavera. El blanqueo también desalienta a las hormigas.

Cosecha. Los melocotoneros alcanzan el tamaño suficiente para producir frutos que se pueden cosechar de 2 a 4 años después de la siembra. Los melocotones son los más sabrosos y tienen el mayor contenido de azúcar cuando se les permite madurar en el árbol. Un melocotón está listo para la recolección cuando la fruta está bien coloreada (la piel cambia de verde a amarilla) y la pulpa da un ligero toque. Para recoger un melocotón, sostenga la fruta en la palma de su mano y déle un ligero giro. Un melocotón maduro se desprenderá fácilmente del árbol. Las pruebas de sabor periódicas también ayudarán a determinar cuándo está madura la mayor parte de la fruta del árbol.

Variedades de melocotón:

Fruto de pulpa amarilla: Cresthaven, Earliglo, Garnet Beauty, Redhaven, Compact Redhaven, Briscoe, Elberta, Redskin, Reliance, Madison.

Fruto de pulpa blanca: Belle de Georgia. (El melocotón de pulpa blanca tiene un cuerpo muy suave.)

Enanos genéticos: Compact Redhaven, Compact Elberta.

Floración tardía o tolerante al frío: Clayton, Jayhaven, Emery, Redhaven, Jefferson, Cresthaven, Nectar; Reliance, Sunapee.

Comienzo de la temporada: Springold, Earlgrande.

Temporada media: Derby, Redhaven, Raritan Rose,

Temporada alta: Veterano, Redglobe, Canadian Harmony,

Tolerante al calor: Florida King, Florida Prince.

Hoja bacteriana resistente a las manchas: Raritan Rose, Clayton, Ouchita Gold, Candor, Redhaven, Biscoe, Champion, Nectacrest.

Ataque de aftas: Biscoe, Elberta, Candor, Brighton, Raritan Rose, Harken, Madison, Reliance, Harbrite, Champion, Harbelle.

Marrón resistente a la putrefacción: Carmen, Elberta, Orange Cling, Red Bird, Sunbeam.

Hoja de melocotón resistente a los rizos: Candor, Com-Pact Redhaven, Correll, Clayton, Dixiland, Elberta, Redhaven, Stark EarliGold.

Almacenamiento y conservación. Los duraznos maduros se comen mejor recién cosechados. Un melocotón se mantiene en el refrigerador hasta por una semana. Los melocotones pueden ser enlatados, congelados o secos.

Nombre común. Melocotón

Nombre botánico. Prunus persica

Origen. China

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