Cómo cultivar los melones de invierno: Casaba, Crenshaw, Honeydew y Persa

Los melones de invierno son de crecimiento estival, de guerra, como este Crenshaw-están comúnmente listos para la cosecha a finales de verano, otoño o principios de invierno.

Los melones de invierno son plantas tiernas, de crecimiento estival y de clima cálido, que por lo general están listas para ser cosechadas a finales del verano, en otoño o a principios del invierno.

Los llamados melones de invierno incluyen la casaba, el charental, el Crenshaw, el melazo y el persa.

Los melones de invierno necesitan 110 días sin heladas para llegar a la cosecha, más días de los que requieren los melones de verano, el melón cantalupo o el mejillón y la sandía.

– Siembre los melones de invierno en el jardín o realice los trasplantes no antes de 2 semanas después de la fecha media de la última helada en primavera, cuando haya pasado todo peligro de heladas.

– Comience a sembrar semillas de melón de invierno en interiores 6 semanas antes de que usted planee sembrar plantas en el jardín. Los melones de invierno requieren que casi toda la temporada de crecimiento sea más cálida que 80°F.

Tipos de melones de invierno: Los melones de invierno vienen en una variedad de tamaños, formas y colores. Estos melones son largos y largos anuales.

Casaba: redondo u ovoide con la corteza amarilla rugosa y arrugada y la carne blanquecina verdosa que pesa alrededor de 5 libras (2,2 kg). Tinte verdoso en el extremo del tallo. La carne, de textura suave y cremosa, es jugosa y sutilmente dulce y menos fragante que otros melones.

Charental: melón alargado, en forma de globo, con corteza de color gris-verde, de suave a ligeramente reticulada, con ligeras crestas y una pulpa firme, de color naranja intenso y dulce.

Crenshaw: piel lisa de color amarillo verdoso con carne verde pálida o salmón que pesa alrededor de 6 libras (2,7 kg). Un cruce híbrido entre la casaba y el melón. La pulpa es extra dulce y jugosa con un aroma dulce y picante. Más suave que otros melones.

Melón: más ovoide que redondo con corteza lisa que cambia de verde pálido a amarillo cremoso a medida que madura y pesa alrededor de 3 libras (1,3 kg); carne verde, blanca, naranja o rosa-naranja.

Persa: corteza grande, de forma ovalada a redonda, fuertemente enmallada, sin rebordes, con una pulpa de color anaranjado almizclado; similar a un melón, pero más grande, con un peso de 3,1 a 3,6 kg (7 a 8 libras).

Rendimiento del melón. Cultivar 2 plantas de melón de invierno por cada miembro del hogar.

Sitio. Plante melones de invierno a pleno sol. Los melones crecen mejor en suelos sueltos, bien drenados y ricos en materia orgánica. Añada compost añejo al lecho de plantación antes de plantar. Los melones prefieren un pH del suelo de 6,0 a 6,8.

Tiempo de plantación del melón. Siembre semillas de melón de invierno en el jardín o coloque los trasplantes 2 semanas después de la última fecha promedio de heladas en primavera. Comience a sembrar semillas de melón en interiores unas 6 semanas antes de transplantarlas al jardín; comience a sembrar semillas en macetas de turba o papel biodegradables de al menos 4 pulgadas de diámetro que puedan ser colocadas totalmente en el jardín para no perturbar las raíces. (Esto se recomienda en regiones de temporada de crecimiento corta donde el suelo se calienta lentamente en primavera.) La semilla de melón de invierno germinará en el suelo tan fresco como 50°F, pero la semilla germinará en 10 días a 65°F. Los melones de invierno crecen mejor con temperaturas del aire que oscilan entre 45° y 95°F. Si las temperaturas exceden los 90°F durante varios días, las flores caerán sin fraguar la fruta. Los melones de invierno necesitan 110 días sin heladas para llegar a la cosecha y no toleran las heladas. En regiones de clima frío o de temporada corta, cultivar variedades más pequeñas que lleguen a cosechar más rápido. En las regiones libres de heladas y de invierno cálido, plantar melones de invierno en invierno para la cosecha de verano.

Plantación y espaciado de melones. Siembre semillas de melón de 1 pulgada de profundidad. Sembrar de 4 a 6 semillas de melones en montículos o colinas invertidas de 24 pulgadas de diámetro; delgadas hasta las 2 o 3 plántulas más fuertes en cada colina cuando las plántulas hayan desarrollado tres o cuatro hojas verdaderas (o colocar 2 o 3 trasplantes en cada colina). Cortar las plántulas raleadas a nivel del suelo con tijeras. Separe los montículos o colinas invertidas a una distancia de 4 a 6 pies. Los montículos pueden variar en altura desde unas pocas pulgadas hasta más de 12 pulgadas de altura; los montículos permitirán que las vides se escapen por la pendiente. Use colinas invertidas donde el clima y el suelo son muy secos y las plantas se beneficiarán de la recolección de agua de lluvia o de riego. Haga una colina invertida quitando una o dos pulgadas de tierra de un círculo de 24 pulgadas de ancho; use esta tierra para hacer un borde alrededor del círculo. El borde también protege a las plantas jóvenes de las fuertes lluvias que pueden arrastrar el suelo dejando las raíces poco profundas expuestas.

Agua y alimentación con melones. Los melones requieren un riego abundante, regular y uniforme para un crecimiento rápido. Mantenga la tierra húmeda hasta que la fruta alcance su tamaño máximo y luego deje de regar mientras la fruta madura. Evite regar las plantas por encima de la cabeza, ya que esto puede producir moho. Preparar los lechos de plantación con compost envejecido; añadir estiércol envejecido a los lechos en otoño antes de la plantación. Acompañe a los melones con compost o té de estiércol cada 2 ó 3 semanas durante la temporada de crecimiento.

Plantas asociadas. Maíz, rábano, frijoles, nasturtium.

Cuidado del melón. Pellizque las flores para permitir que sólo se formen 4 frutos en cada vid. Cultive cuidadosamente alrededor de las vides hasta que cubran el suelo y eliminen las malezas que compiten entre sí. Apoye los melones en un trípode bajo o en una espaldera con marco en forma de A para mantenerlos alejados del suelo húmedo; utilice una red o una bolsa para sostener los melones cultivados en espaldera o en valla. Para los melones que se extienden por todas partes, coloque una tabla debajo de cada melón para mantenerlo seco y alejado del suelo.

Contenedor de melones de cultivo. Los melones suelen ser demasiado grandes para crecer en un contenedor. Seleccione un arbusto, enano o minicultivar para que crezca en un contenedor. Coloque una espaldera u otro tipo de soporte junto a la planta para ahorrar espacio y aumentar el rendimiento. Escoja un recipiente de al menos 18 pulgadas de profundidad que pueda sostener una planta de enredadera. En temporadas de cultivo cortas, las regiones extienden la temporada iniciando los melones en el interior y moviéndolos cuando el clima se ha calentado.

Plagas del melón. Los pulgones y los escarabajos del pepino atacan a los melones. Elimine los áfidos con un chorro de agua o pellizque el follaje infestado. Los escarabajos del pepino se recogen a mano y se destruyen rápidamente; pueden transmitir la marchitez bacteriana del pepino a los melones.

Enfermedades del melón. Los melones son susceptibles a la marchitez, al tizón, al moho y a la pudrición de las raíces. Variedades vegetales resistentes a las enfermedades. Mantenga el jardín limpio y libre de escombros donde puedan estar las plagas y enfermedades. Elimine y destruya inmediatamente las plantas infectadas por enfermedades.

La marchitez bacteriana se propaga a través de los escarabajos del pepino. La marchitez bacteriana hará que los melones se marchiten y mueran repentinamente. Controle los escarabajos del pepino tan pronto como aparezcan.

El mildiú polvoriento, una enfermedad fúngica, puede hacer que las hojas del melón se vuelvan de color gris-blanco a finales de la temporada. Seleccione variedades resistentes a las enfermedades. Mejore la circulación del aire espaciando las plantas adecuadamente.

Cosecha del melón. Los melones de invierno estarán listos para la cosecha 110 días después de la siembra. Cuando los melones alcanzan su tamaño máximo y los tallos se vuelven marrones, están listos para la cosecha. Dejar los melones en la vid hasta que estén maduros. Los melones maduros se desprenderán fácilmente del tallo; un melón medio maduro requerirá más presión y puede desprenderse con la mitad del tallo adherido. Los melones maduros tendrán un aroma dulce al final del tallo. Limite el agua durante una semana antes de la cosecha para concentrar la dulzura.

Variedades de Melón de Invierno:

Casaba: Casaba (120 días); Golden Beauty; Marigold (88 días); Sungold Casaba (95 días); Tam Mayan (100 días).

Charental: Extranjero, Charmel (78 días), Pancha (80 días), Savor (75 días).

Crenshaw: Crenshaw híbrido temprano (100 días).

Melón: Hielo de miel; Naranja de miel; Melón (110 días); Luna de miel (92 días); Magia al rocío (92 días); Rocío matutino; Flor de naranjo; Sharlyn; Silverworld (90 días).

Persa: Perfume Galia (80 días); Haogen Israeli (85 días); Persa pequeño.

Otros: Caramelo: Cariño. Oriental: Encanto de nieve. Español: Santa Claus (108 días); San Nick Navidad; Sonora Canary. Tropical: Pasaporte (78 días).

Almacenamiento y conservación. Los melones se mantienen en el refrigerador hasta por una semana, pero la dulzura y el sabor pueden disminuir. El melón también puede congelarse o encurtirse.

Nombre común. Melón de invierno, casaba, charental, Crenshaw, melazo, persa

Nombre botánico. Cucumis melo

Origen. Asia meridional, África tropical

También lea How to Grow Melons para obtener consejos sobre el cultivo de melón cantalupo y muskmelon.

Más consejos: Cómo cosechar y almacenar melones .

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