Cómo cultivar la calabaza de invierno

Las calabazas de invierno crecen mejor con temperaturas del aire que van de 50° a 90°F. Esta es la calabaza Dulce Dulce.

La calabaza de invierno es una planta anual de clima cálido y sensible a las heladas. La calabaza de invierno crece hasta la madurez en la vid, hasta que la piel es muy dura (a diferencia de la calabaza de verano que se cosecha mientras la piel todavía está tierna). Entre las calabazas de invierno más populares se encuentran la hubbard, la butternut, la bellota, la deliciosa, la banana, el turbante de Turk, la cushaw y la spaghetti squash.

Sembrar semillas de calabaza de invierno en el jardín -o plantar plántulas en el interior- sólo después de que el suelo se haya calentado a por lo menos 60°F, por lo general no antes de 3 semanas después de la última helada en primavera. Las calabazas de invierno crecen mejor en temperaturas del aire que van de 50° a 90°F; la fruta establecida madurará en temperaturas tan altas como 100°F pero las flores caerán en temperaturas altas. La calabaza de invierno requiere de 60 a 110 días para llegar a la cosecha.

Descripción. Las calabazas son un grupo grande dentro de la familia de los pepinos, Cucurbita, e incluyen calabazas de invierno, calabazas de verano y calabazas. Las calabazas de invierno se comen después de que han madurado y su piel se ha espesado y endurecido. Algunas calabazas de invierno producen frutas de hasta 30 pulgadas de largo. Las calabazas tienen hojas grandes y anchas; de 4 a 6 tallos o vides crecen de una raíz central. Algunas calabazas de invierno se extienden por todas partes; otras son como arbustos. La forma de los frutos varía de redonda a oblonga, de cilíndrica a turbante. En la misma planta aparecen flores macho y hembra separadas. Las calabazas de invierno tienen una cavidad de semillas distinta a las calabazas de verano.

Rendimiento. Cultivar 1 ó 2 plantas de calabaza de verano por miembro de la familia.

Sitio. Plante calabazas a pleno sol. Cultivar calabazas en suelos sueltos, bien drenados y ricos en materia orgánica. Preparar de antemano los lechos de plantación trabajando en abundante compost envejecido. Añada estiércol añejo a las camas de plantación el otoño antes de cultivar calabazas. La calabaza prefiere un pH del suelo de 5,5 a 6,8. Las calabazas de invierno se extenderán y requerirán un espacio amplio; si el espacio es estrecho, entrénelas sobre un pequeño armazón en A o sobre una espaldera de hasta 1,5 a 2,5 metros de altura.

Tiempo de plantación. Las calabazas de invierno son anuales de estación cálida, sensibles a las heladas. Siembre semillas de calabaza en el jardín -o coloque las plántulas en el interior- sólo después de que el suelo se haya calentado a por lo menos 60°F, por lo general no antes de 3 semanas después de la última helada en primavera. Comience las calabazas en interiores tan pronto como 4 semanas antes de la última fecha promedio de heladas en primavera. Siembre las semillas en interiores en macetas de turba o de papel biodegradables que puedan colocarse directamente en el jardín para no perturbar o sacudir las raíces de las plantas. Las calabazas de invierno crecen mejor en temperaturas del aire que van de 50° a 90°F; la fruta establecida madurará en temperaturas tan altas como 100°F pero las flores caerán en temperaturas altas. Las calabazas de invierno requieren de 60 a 110 días para llegar a la cosecha.

Más consejos en Consejos de inicio de semillas de calabaza de invierno .

Plantación y espaciado. Siembre semillas de calabaza de 2 a 3 pulgadas de profundidad. Siembre calabazas en colinas o colinas invertidas, de 4 a 5 semillas separadas de 3 a 4 pulgadas; delgadas a las dos plántulas más fuertes. Espacie las colinas a una distancia de 6 a 8 pies. En filas, plante 2 semillas de calabaza a 10 pulgadas de distancia en filas de 3 a 5 pies de distancia; plántulas finas y exitosas en filas a 3 pies de distancia. Plántulas finas cortando las plántulas débiles a nivel del suelo con tijeras para no perturbar las raíces frágiles. Las colinas o montículos deben tener entre 6 y 12 pulgadas de alto y 20 pulgadas de ancho. Esto permitirá que las plantas bajen por la colina y se alejen del tallo principal. Las colinas invertidas, que se usan para retener la humedad en las regiones secas, se pueden hacer removiendo una pulgada de tierra de un área de aproximadamente 20 pulgadas de ancho, usando la tierra para formar un anillo o círculo. Plante 4 o 5 semillas en cada colina invertida. La calabaza de invierno puede ser enjaulada o entrenada en una cerca o enrejado. Coloque los soportes en su lugar en el momento de la plantación.

Agua y alimentación. La calabaza crece mejor en tierra que se mantiene húmeda uniformemente. Las calabazas requieren mucha agua en tiempo caluroso. Las plantas pueden marchitarse en los días calurosos ya que usan el agua más rápido de lo que las raíces pueden suministrar. Mientras el agua se aplique de manera regular y profunda, las plantas marchitas se animarán a medida que el día se enfríe. La calabaza que se marchita por la mañana necesita agua de inmediato. Agregue compost envejecido a las camas de plantación antes de plantar y coloque calabazas de lado con compost envejecido a mitad de la temporada. Calabaza con té de compost cada 2 ó 3 semanas durante la temporada de crecimiento. Evite alimentar a la calabaza con un fertilizante alto en nitrógeno, 5-10-10 es lo mejor.

Plantas asociadas. Nasturios, guisantes, frijoles. Evite plantar calabazas de verano a la sombra de plantas más altas.

Cuidado. La calabaza tiene flores macho y hembra separadas. Las primeras flores que aparecen son flores masculinas que no producen fruto. Las flores femeninas aparecen un poco más tarde y son polinizadas por las flores masculinas comúnmente con la ayuda de insectos. Si la polinización es lenta o no ocurre, use un cepillo de cerdas suaves para desempolvar dentro de una flor masculina y luego limpie cuidadosamente el interior de una flor femenina (una flor femenina tendrá un fruto inmaduro en su tallo, un macho no lo hará).

Una vez formados los frutos se colocan en una tabla de madera para que no tengan contacto directo con el suelo; esto permitirá que las calabazas maduren con menos exposición a los insectos.

Cultivo de contenedores. La calabaza de invierno tipo arbusto puede cultivarse en contenedores, pero la temporada es larga. Siembre 2 ó 3 semillas en el centro de un contenedor de 10 pulgadas; de las más finas a las más fuertes una vez que las plantas midan de 3 a 4 pulgadas de alto. Prolongue la temporada de crecimiento plantando temprano y moviendo las macetas dentro de la casa cuando las heladas amenazan. Coloque una jaula o enrejado en su lugar para ahorrar espacio.

Plagas. La calabaza puede ser atacada por chinches, barrenadores de la calabaza y escarabajos del pepino. Retire los escarabajos con un recogedor manual o con manguera. Un pequeño agujero en el tallo o un marchitamiento inexplicable pueden indicar la presencia de barrenos. Corte el vástago, retire los taladros y deséchelos. Cubra el tallo cortado con tierra para estimular el desarrollo de la raíz desde ese punto.

Los barrenadores de la calabaza o la marchitez bacteriana pueden hacer que las plantas de calabaza se marchiten repentinamente y mueran justo cuando comienzan a producir. Los escarabajos del pepino pueden propagar la marchitez bacteriana a la calabaza, mientras que los escarabajos del pepino la recogen y destruyen a mano.

Más información en Problemas de crecimiento de la calabaza: Solución de problemas .

Enfermedades. Las calabazas son susceptibles a la marchitez bacteriana, al virus del mosaico y al moho. Plantar variedades resistentes a las enfermedades. Mantenga el jardín limpio y libre de escombros donde puedan albergar enfermedades y plagas. Riegue la base de las plantas para mantener el agua fuera del follaje, y no manipule las plantas cuando estén mojadas para evitar la propagación de esporas de hongos. Elimine y destruya las plantas infectadas antes de que propaguen la enfermedad a las plantas sanas.

El mildiú polvoriento, una enfermedad fúngica, hará que las hojas adquieran un color blanco grisáceo al final de la temporada. El espaciamiento adecuado y el aumento de la circulación de aire ayudarán a reducir este problema.

El virus del mosaico puede hacer que las plantas de calabaza se vuelvan de color amarillo moteado y se atrofien. El virus del mosaico se propaga a través de los áfidos. Controlar los áfidos y eliminar las plantas afectadas.

La pudrición del extremo de la flor causará que la fruta de calabaza se pudra desde el extremo de la flor. La pudrición final de la flor es causada por fluctuaciones en la humedad del suelo. Riegue de manera uniforme y regular y cubra con mantillo alrededor de las plantas para conservar la humedad del suelo.

Cosecha. Las calabazas de invierno están listas para la cosecha de 60 a 110 días después de la siembra, cuando las cáscaras están llenas de color y firmes (algunas calabazas de bellota pueden ser verdes y tener cáscaras semiduras). Las calabazas de invierno deben ser dejadas madurar completamente en la vid. Si la corteza no se puede abollar con la uña del pulgar, está lista para la cosecha. Completar la cosecha antes de la primera helada. Los tallos y las vides estarán duros y secos en el momento de la cosecha. Corte la calabaza de la vid dejando de 2 a 3 pulgadas de tallo por encima de la fruta; esto permitirá que la calabaza se almacene por más tiempo. Use un cuchillo, tijeras de podar o una podadora para cortar tallos gruesos. Mantenga limpios los podadores para no propagar la enfermedad a otras plantas. Más consejos en Cómo almacenar la calabaza de invierno .

Calabaza turbante

Variedades de calabaza de invierno.

Bellota: Reina de Otoño (71 días); Reina de Mesa de Bush (82 días); Carnaval; Crema de la Cosecha; Bellota de Ébano (85 días); Aguja de Oro de Gill (85 días); Calor de Oro; Jade; As de Mesa (78 días); Oro de Mesa (90 días); Rey de Mesa (80 días); Reina de Mesa (85 días); Tay Belle (70 días); Bellota de Tube.

Plátano: Pink Banana Jumbo (105 días); Blue Banana (105-120 días).

Ranúnculo: Bush Buttercup (88-100 días); Esmeralda (90 días)

Butternut: Early Butternut (75 días); Harris Butternut; Hércules (95 días); Nicklow s Delight; Ultra Neck Pumpkin; Waltham Butternut (85-110 días); Zenith Butternut (85-120 días).

Delicioso: Delicioso Dorado (100 días).

Hubbard: Baby Blue Hubbard (90 días); Blue Hubbard (100-120 días); Kindred (100 días); Little Gem (80 días); New England Blue Hubbard (120 días); Sweet Meat; Warted Chicago Hubbard (110 días).

Espaguetis: Pasta (90 días); Espaguetis de pasta; Stripetti (95 días); Tivoli Spaghetti (100 días); Espaguetis de verduras (90-110 días).

Calabaza de batata: Delicata (92 días); Pan de Azúcar (105 días); Bola de dulce (100 días); Batata de Thelma Sander .

Turbante: Ambercup; Copa de Otoño; Bitterroot; Burgess Buttercup; Buttercup; Churimen Abobora; Emerald Bush (90 días); Honey Delight (95-110 días); Sweet Mama (85 días); Turk s Turban (110 días).

Otros: Doe; Flat White Boer; Futtsu Early Black; Gold Cushaw (115 días); Gold Nugget (95 días); Hopi Pale Grey; Lower Salmon River; Mayo Blusher; Red Kuri (95 días); Silver Bell; Sweet Meat; Tahitian (85-220 días).

Almacenamiento y conservación. Las calabazas de invierno requieren curado antes de ser almacenadas. Cure las calabazas al sol durante una semana o más o colóquelas en un lugar oscuro y húmedo durante 10 días a una temperatura de 80° a 85°F. Después de curar, guarde la calabaza de invierno a 50° a 60°F en un lugar seco y oscuro. La calabaza de invierno se conserva de 5 a 6 meses. La calabaza de invierno con una piel suave probablemente se pudrirá en el almacenamiento; estas calabazas deben cocinarse de inmediato. No lave las calabazas hasta que esté listo para usarlas. La calabaza cocida puede ser congelada, enlatada, encurtida o seca.

Nombre común. Bellota, plátano, ranúnculo, nuez de mariposa, cushaw, delicioso, hubbard, espagueti, turbante de Turk

Nombre botánico. Cucurbita maxima y Cucurbita moschata

Origen. Trópicos americanos

Cultivar 80 verduras: GUÍA DE CULTIVADORES DE JARDINES DE COCINA

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