Cómo agregar nitrógeno al suelo y evitar errores costosos

Su jardín ha estado creciendo durante años, pero sus plantas parecen estar luchando más de lo que solían hacerlo. O tal vez haya plantado verduras en su lugar habitual este año, pero no parecen estar prosperando como lo han hecho en años anteriores. Si estos escenarios le suenan familiares, usted podría estar enfrentando una escasez de nitrógeno en su suelo.

El nitrógeno es un elemento químico esencial en la jardinería. Estimula el crecimiento de las plantas y ayuda a proporcionar follaje con su color verde. Un suelo sano contiene y requiere este nutriente crucial para prosperar.

¿Alguna vez se ha preguntado qué significan los números en una botella o paquete de fertilizante? En fertilizantes, NPK se refiere a los tres macronutrientes más cruciales requeridos por las plantas: nitrógeno, fósforo y potasio.

>Cuando añadimos fertilizante, estamos reemplazando estos nutrientes en el suelo. A medida que crecen, sus plantas extraen nutrientes que no están siendo reabastecidos. Las plantas necesitan estos nutrientes para sobrevivir, así que a menos que usted devuelva lo que las plantas están sacando, sus verduras comenzarán a morir de hambre. La conclusión es que sin nitrógeno, sus plantas no pueden crecer.

Dicho esto, no todas las verduras y plantas requieren la misma cantidad de nitrógeno, por lo que no se puede simplemente alimentar y olvidar. Diferentes plantas tienen diferentes necesidades. Algunas plantas, como los tomates, se alimentan mucho. Mientras que otras, como la lechuga, son alimentadoras ligeras. Algunas plantas incluso devuelven algo de nitrógeno al suelo.

¿Cuáles son los signos de una deficiencia?

Debido a que las plantas absorben los nutrientes de la tierra, es esencial reponer el suministro de la tierra. Su jardín no prosperará si no reemplaza las cosas que se están sacando.

Típicamente, usted necesita agregar nitrógeno al suelo si hay una deficiencia o si sus plantas tienen hambre y requieren mucho nitrógeno para florecer. Entonces, ¿cómo se puede detectar una deficiencia? Un signo típico es el retraso en el crecimiento o el amarillamiento de las hojas, pero también puede ser un signo de enfermedad o de infestación de plagas.

Incluso los jardineros experimentados pueden tener problemas para diagnosticar posibles deficiencias de nutrientes. Es mejor no jugar a las adivinanzas. Las pruebas de suelo deben ser su primer paso antes de abordar cualquier desequilibrio de nutrientes en el suelo.

¿Qué sucede cuando se tiene demasiado nitrógeno?

¿Por qué no añadir tanto nitrógeno como sea posible? Cuanto más, mejor, ¿verdad? Si estimula el crecimiento, grandes cantidades deben hacer que sus plantas sean grandes y fuertes! Desafortunadamente, ese no es el caso. Demasiado nitrógeno puede dejarle con grandes plantas de hojas que no producen vegetales ni frutas.

Las patatas y los tomates cultivados en suelos abundantes en nitrógeno, por ejemplo, producirán pocas papas y tomates, pero tendrán una abundancia de hojas verdes.

¿Otra razón para evitar añadir demasiado nitrógeno a su suelo? La contaminación del suelo puede ocurrir si hay exceso de nitrógeno. El exceso de nitrógeno puede lixiviar y contaminar las fuentes de agua cercanas.

Cómo agregar nitrógeno al suelo

Antes de comenzar a agregar nitrógeno al suelo, realice una prueba de suelo. Si usted tiene mucho nitrógeno al comienzo de la temporada de jardinería, no tiene sentido añadir una tonelada más. Conozca la composición de su suelo antes de agregar cualquier fertilizante. Una vez hecho esto, usted puede llegar a ajustar sus niveles de nitrógeno.

Abono

El fertilizante es la manera más obvia de añadir nitrógeno a su suelo. Elija un fertilizante apropiado con la proporción correcta de NPK para sus necesidades. Hay una variedad de opciones de fertilizantes sintéticos con altas concentraciones de nitrógeno, pero el compost es una excelente alternativa no sintética que proporciona una lenta liberación de nutrientes. La enmienda regular de la tierra con abono ayuda a construir un suelo sano, que a su vez experimentará menos incidencias de deficiencia. Es una situación en la que todos ganan.

Cultivos fijadores de nitrógeno

Estos son cultivos como frijoles y legumbres. En lugar de absorber nitrógeno, fijan los nutrientes en el suelo. Cultive frijoles y legumbres en áreas en las que antes cultivaba plantas hambrientas de nitrógeno el año anterior. Evite fertilizar las áreas donde se cultivaron frijoles en años anteriores, ya que no hay necesidad de añadir nitrógeno.

Cultivos de cobertura

Los cultivos como el trébol también son fijadores de nitrógeno. La diferencia es que no los estás cultivando para cosechar. Por lo general, se planta al principio de la temporada o en temporada baja. La desventaja de este método para los jardineros domésticos es que requiere un esfuerzo significativo para eliminar los cultivos de cobertura y comenzar a plantar. Si está pensando en cultivar cultivos de cobertura para suprimir el crecimiento de malezas, considere el uso de mantillo plástico para hacer el trabajo.

Recortes de césped

Si su césped es deficiente en nitrógeno, los recortes de césped son una excelente manera de tratar el problema. Cuando corte su césped, deje que los recortes de césped – siempre y cuando sean de una pulgada o menos – regresen a su césped. Aumentarán gradualmente los niveles de nitrógeno con el tiempo.

También puede esparcir recortes de vidrio alrededor de su jardín como un mantillo que puede añadir un poco de nitrógeno.

Romper los mitos sobre el nitrógeno

Hay muchas opciones de fertilizantes naturales como posos de café y cáscaras de huevo flotando en Internet, pero ¿son todos ellos fuentes útiles de nitrógeno? Echemos un vistazo a las sugerencias más populares:

Granos de café

Los restos de tierra de su café son un excelente aditivo de compostaje, pero son relativamente inútiles y potencialmente dañinos cuando se agregan directamente a la tierra del jardín. Si desea reutilizar sus granos de café, añádalos primero a su compost.

Emulsión de pescado

La emulsión de pescado es otra enmienda natural del suelo, pero contiene bajas concentraciones de nutrientes, por lo que no es necesariamente un candidato ideal para tratar una deficiencia grave. Sin embargo, es una excelente opción para trabajos más pequeños como la alimentación de plántulas y trasplantes.

Cáscaras de huevo

Las cáscaras de huevo son una chatarra de cocina popular que a la gente le encanta tirar en el jardín. Prefiero tirarlos a la pila de abono, pero ¿tiene sentido añadirlos al jardín para corregir un desequilibrio de nitrógeno? Claro, las cáscaras de huevo contienen ligeros rastros de nitrógeno, pero las pequeñas cantidades son insignificantes y no harán mucha diferencia si usted está experimentando una severa escasez de nitrógeno. Sin embargo, puede usarlos para protegerse de las plagas. Las cáscaras de huevo trituradas evitan que las babosas y los caracoles se acerquen demasiado a los greens y los mordisqueen hasta que no quede nada.

Perro o excrementos humanos

¿Ha oído hablar de esta opción para añadir nitrógeno al suelo? Ni siquiera lo pienses. En primer lugar, cualquier desecho animal debe ser compostado antes de su uso en el jardín, y es una idea terrible para pegar su propio excremento o el de su perro en el compost. Es probable que se propague la enfermedad y contamine el suministro de alimentos. Es posible que pueda agregar desechos de perro a la papelera marrón de su ciudad, pero averigüe si está permitido antes de hacerlo.

Orina

Es posible que haya escuchado que la orina es una excelente fuente de nitrógeno. Te sugiero que guardes tu orina para tu próxima aventura al aire libre. Si realmente te sientes salvaje, puedes disfrutarlo al estilo Bear Grylls. Bromas aparte, no empieces a coleccionar frascos de orina para tu jardín. No sólo es asqueroso, sino que también es un gran esfuerzo para obtener una pequeña venganza. La orina concentrada puede matar sus plantas. Yo desaconsejaría esto, especialmente porque no toda la orina está necesariamente libre de bacterias y virus.

La conclusión es que si bien la mayoría de estas opciones pueden alterar ligeramente el suelo, ninguna de ellas es la respuesta a cómo añadir nitrógeno al suelo. La mayoría de las fuentes naturales de nutrientes son más efectivas cuando se agregan al compost y luego se trabajan en el suelo.

Tenga cuidado con el fertilizante

Tenga cuidado cuando intente alterar el equilibrio de nutrientes de su suelo. Tirar cosas fuera de lugar puede causar desequilibrios de pH, contaminación de las fuentes de agua cercanas, y si su suelo no es saludable, es probable que experimente altas incidencias de plagas y enfermedades.

Añadir el exceso de nitrógeno en un esfuerzo por reducir la futura deficiencia también es una mala elección. Algunas plantas responden mal a los altos niveles de nitrógeno y no producen frutos. También es un esfuerzo derrochador. En algunos casos, otro desequilibrio puede llevar a la incapacidad de las plantas para absorber el nutriente. Si el pH de su suelo está fuera de servicio, por ejemplo, las plantas pueden no ser capaces de acceder al nitrógeno del suelo, por lo que añadir más no va a resolver el problema.

¿Está usted enfrentando un desafío de nitrógeno en su jardín este año? Háganos saber qué opción escoge para tratarla y cómo funciona.

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