Aprenda a analizar el pH del suelo y hacer que su jardín florezca

Tengo recuerdos vívidos de la clase de química en la escuela secundaria, sentado en el laboratorio con otros estudiantes y tratando de recordar el pH de diferentes sustancias. Siempre tuve problemas para recordar la escala y los números que representaban si algo era básico o ácido.

Hoy en día, siento que aunque estoy lejos de ser un científico, tengo una mejor comprensión del pH simplemente debido a mi amor por la jardinería. De hecho, hace unas semanas, mi marido, que es profesor, estaba tratando de encontrar algunas ideas para las lecciones sobre el tema del pH. Sugerí hablar sobre el pH del suelo y las necesidades de las diferentes plantas.

El pH del suelo mide cuán ácido o básico (alcalino) es. La escala va de 0 a 14. Justo en el medio, con un pH de 7, las cosas son neutrales. Por encima de 7 y su sustancia es básica y en el extremo inferior hay artículos que son ácidos. Las plantas típicamente disfrutan de un pH que es más o menos neutro, entre 6.0 y 7.5.

Entonces, ¿por qué es importante el pH? Clavar el pH correcto es la diferencia entre un cultivo próspero y uno que se tambalea. Afortunadamente, no es algo demasiado difícil de dominar. Le mostraremos cómo probar el pH del suelo para transformar completamente su jardín.

>¿Por qué es importante el análisis del pH del suelo?

>Aunque las plantas pueden sobrevivir en un suelo que cae fuera de su zona de pH ideal, la absorción de nutrientes puede verse comprometida, lo que puede llevar a todo tipo de problemas con sus plantas, como deficiencias de nutrientes.

Por eso es tan necesario aprender a analizar el pH del suelo. Incluso si usted sospecha de una deficiencia, el simple hecho de añadir un nutriente no va a servir de mucho si el pH de su suelo está fuera de un rango ideal. Usted puede estar agregando nutrientes que no pueden ser absorbidos por la planta.

Un pH demasiado alcalino puede estimular la absorción excesiva de nutrientes, lo que en el otro extremo del espectro tampoco es bueno para las plantas.

No trate de ajustar el pH de su suelo sin analizarlo. No quieres jugar un juego de adivinanzas. Ajustar el pH o el contenido de nutrientes del suelo sin tener acceso a los datos sobre el suelo es una receta para el desastre.

¿Qué puede afectar el pH del suelo?

Algunas cosas diferentes pueden afectar la acidez del suelo. Aquí hay algunos ejemplos:

  • Lluvia . El exceso de lluvia puede aumentar la acidez de la tierra. En las zonas donde hay más lluvia, el suelo puede ser naturalmente ácido.
  • Algunas plantas . La plantación de cultivos como los frijoles no sólo afecta el contenido de nitrógeno en el suelo, sino que también tiende a crear un ambiente más ácido.
  • Fertilización . La adición de una cantidad incorrecta de fertilizante también puede afectar el pH del suelo y hacerlo demasiado ácido. Agregar demasiado fertilizante con alto contenido de nitrógeno puede causar problemas en el futuro.
  • Rotación inadecuada de cultivos .
  • Riego e inundación deficientes .

¿Puedo detectar un problema de pH sin examinar mi suelo?

>Por desgracia, no hay una manera segura de detectar un problema de pH sin analizar el suelo. Si su suelo es demasiado ácido, puede notar que fertilizar sus plantas no está ayudando en absoluto. Sus plantas pueden mostrar signos de deficiencia de nutrientes.

El problema es que no hay manera de averiguar por qué está ocurriendo esa deficiencia sin tener que hacer un análisis de suelo. Del mismo modo que no debería autodiagnosticarse y dirigirse a WebMD sin consultar a un médico, no debería asumir que sabe lo que está sucediendo con sus plantas de jardín.

El amarillamiento de las hojas y otros signos de deficiencias de nutrientes pueden ser el resultado de un suelo demasiado ácido, lo que impediría que sus plantas tengan acceso a los micro y macronutrientes a pesar de su presencia en el suelo.

La adición de cualquier fertilizante en esta situación simplemente contribuiría aún más al problema. ¿El cortocircuito? No asuma que puede diagnosticar el problema sin echar un vistazo a los nutrientes del suelo y al perfil de pH.

Cómo analizar el pH del suelo

>Puede analizar el suelo usted mismo usando un equipo casero o hacer que el suelo sea examinado por un laboratorio. La elección es suya.

El beneficio de enviar muestras de suelo a un laboratorio es que se le garantiza una evaluación precisa y no sólo obtendrá información sobre el pH del suelo, sino también sobre la composición de nutrientes de su suelo.

La mayoría de los kits de pruebas de pH en el hogar incluyen tiras indicadoras, como las que usted puede haber usado en la clase de química. Son fáciles de usar y, dado que la mayoría de los kits incluyen múltiples tiras reactivas, es fácil vigilar el pH del suelo. No son tan completos, pero le darán una buena idea de lo que su suelo necesita.

También hay algunos métodos de prueba en casa sin costo alguno que le permiten verificar el pH de su suelo. Estos experimentos sin florituras son excelentes si está en apuros y necesita una respuesta rápida, pero no pueden proporcionarle información sobre los niveles exactos de pH. Aún siendo capaz de comprobar la acidez o alcalinidad es un truco útil para saber.

Pruebas en el hogar

Este es un método rápido y sucio que no es particularmente específico, pero es útil cuando se necesita una idea general sobre el pH del suelo.

Cómo analizar el pH del suelo

  • Tome una muestra de suelo de aproximadamente 1 taza (es posible que desee analizar varias muestras de diferentes áreas).
  • Humedezca la tierra hasta que alcance una consistencia similar a la del barro.
  • Agregue alrededor de 1/2 taza de vinagre (el vinagre blanco regular servirá).
  • Si hay una reacción y nota burbujas y/o burbujas, la muestra es básica (alcalina).
  • Para comprobar la acidez, tome su muestra de tierra y agregue 1/2 taza de bicarbonato de sodio. Si ocurre una reacción, usted tiene tierra ácida en sus manos.

¿Cómo puede saber si el pH de su suelo es neutro? No pasará nada con ninguna de las dos pruebas.

Kits de prueba

Usted puede comprar kits de prueba de pH en línea. Asegúrese de leer las revisiones para determinar si el kit es bueno, porque la calidad puede variar, ya que no son tan precisas como las pruebas de laboratorio, pero le dan una buena idea general.

Siga las instrucciones incluidas en el kit. Generalmente, esto implica llenar una ampolla con tierra y agua y agregar una cápsula o sumergir una tira en la mezcla. La ampolla o tira cambiará de color, lo cual puede comparar con la tabla del kit para determinar su nivel de pH.

También puede comprar un medidor de bolsillo que pegará en el suelo para comprobar el pH del suelo.

Pruebas de laboratorio

Si usted elige ir por la ruta del laboratorio, espere gastar alrededor de $20 y esperar unas cuantas semanas. La mayoría de los laboratorios le proporcionarán instrucciones específicas, pero en general, usted querrá tomar unas cuantas muestras de suelo y enviarlas al laboratorio.

Más específicamente, usted querrá tomar algunas muestras de suelo de un área de jardín, evitando cercas, áreas donde haya charcos de agua o donde el ganado defeca. Tome cada muestra a aproximadamente 4 pulgadas de profundidad en el suelo. Seque al aire libre y colóquelas en un recipiente limpio.

Asegúrese de etiquetar su contenedor para saber de dónde proviene la tierra, especialmente si está enviando múltiples muestras. Envíe las muestras inmediatamente para asegurar su exactitud.

Un monitor de pH de suelo vivo para su jardín

>El jardinero perezoso que no esté interesado en probar el pH del suelo de la manera difícil o que esté interesado en un posible experimento científico debe considerar plantar un arbusto de hortensias. Las flores cambiarán de color dependiendo del pH de la tierra. Es una planta limpia para incluir en el jardín si tienes hijos y quieres enseñarles sobre los niveles de suelo y pH. También es una planta encantadora para tener alrededor. Obtendrá flores azules si el pH del suelo está entre 4.0 y 5.0. Las flores serán de color rosa si el pH de la tierra está entre 6,0 y 7,0.

¿Qué sucede si mi suelo es demasiado ácido?

Ahora que sabe cómo analizar el pH del suelo, puede que se pregunte qué hacer al respecto. El suelo demasiado ácido puede impedir la absorción de agua e impedir el acceso de nutrientes. La acidez alta también afecta a los organismos que viven en el suelo, algunos de los cuales pueden no ser capaces de sobrevivir en absoluto.

La adición de cal puede rectificar el problema aumentando el pH. La textura de su suelo dicta la cantidad de cal que necesitará aplicar para ajustar su pH. Los suelos más gruesos y arcillosos requieren más cal para rectificar un pH demasiado ácido.

Ejemplos de productos que contienen cal:

  • Piedra caliza (esta es la forma más pura de cal)
  • Cal dolomítica
  • Tilo de remolacha azucarera
  • Harina de concha

Otras opciones

  • Ceniza de madera
  • Harina de hueso
  • Cáscaras de huevo (molidas)

En general, necesitará alrededor de 5 libras de cal por cada 100 pies cuadrados de tierra para elevar el pH 1 punto.

Cómo bajar el pH si su suelo es demasiado BÁSICO

Para reducir la acidez del suelo, el azufre es la enmienda más comúnmente sugerida. Los materiales que se pueden utilizar incluyen:

  • Musgo de turba de Spaghnum
  • Agujas de pino
  • Azufre en forma granular
  • Sulfato de aluminio
  • Virutas de madera
  • Granos de café

Bajar el pH natural del suelo puede llevar mucho tiempo, así que prepárese para comprometerse con el esfuerzo. En general, usted querrá agregar alrededor de 5.5 libras de azufre a 100 pies cuadrados de suelo para reducir el pH en 2 puntos.

Una vez que haya solucionado el problema, ¿se acabó el problema?

Como se mencionó anteriormente, el pH del suelo puede verse afectado sin que usted toque su jardín. Cosas como la lluvia pueden interferir con la acidez del suelo, por lo que mantener los niveles bajo control es una tarea continua. Hágase una prueba de suelo anualmente para mantener un ojo en la salud de su tierra.

También es importante recordar que no es fácil ajustar el pH del suelo. Incluso con las modificaciones sugeridas anteriormente, es difícil alterar el pH. Es posible que tenga que alterar sus expectativas y cambiar lo que planta.

Si la tierra alrededor de su propiedad no es ideal para plantar porque el pH es demasiado bajo o demasiado alto, considere construir camas elevadas. Tendrá un mayor control sobre la composición del suelo y los niveles de pH.

Plantas con necesidades únicas de pH

>Mientras que la mayoría de las plantas prosperan en lo que se considera una zona de pH bastante neutral (6.0 a 7.0), algunas plantas lo hacen mejor en suelos que son ligeramente alcalinos o ligeramente ácidos. Saber esto antes de plantar es útil ya que puede seleccionar un lugar separado para poner estas plantas con diferentes necesidades.

Plantas que prefieren suelo ligeramente alcalino

  • Espárragos
  • Asters
  • Lirios de Canna
  • Cocodrilos
  • Geranios
  • Ajo (tolera un amplio rango de pH entre 5.5 y 8.0)

Plantas que prefieren suelos ligeramente ácidos

  • Arándanos
  • Zarzamoras
  • Y un montón de otras bayas
  • Tomates
  • Ciertas calabazas
  • Patatas
  • Batatas
  • Zinnias
  • Azalea
  • Rábanos

Estos son sólo algunos ejemplos. Si se está preguntando acerca de los requisitos de pH para una planta específica, revise su paquete de semillas o la etiqueta en la maceta. ¿Todavía no puede encontrar la información? Pregúntele a su trabajador de guardería local o realice una búsqueda rápida en Google.

Cuándo no preocuparse

Ahora que ha aprendido a analizar el pH del suelo, no deje que se convierta en una obsesión. Realmente no necesita preocuparse demasiado por un nivel de pH que está justo fuera del rango óptimo para sus plantas. Si está plantando un huerto, lo más probable es que tenga variedades que prefieran diferentes niveles de pH «ideales». No se obsesione con un nivel de pH que esté a 0.5 del rango óptimo. Si no ve ningún problema en su jardín, probablemente también esté a salvo. Es una buena idea monitorear la salud de su suelo con el tiempo, pero si no está encontrando problemas, no se apresure a tratar de solucionar el problema sin antes diagnosticarlo.

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