3 maneras fáciles de mejorar radicalmente su suelo utilizando el compostaje en zanjas

Cuando empecé a cultivar mis propios alimentos, empecé a utilizar un sistema de compostaje de tres recipientes. Guardé mis marrones y verdes en dos de esos recipientes hasta que tuve las cantidades correctas de cada uno.

Mezclé mis ingredientes de compost en una proporción de aproximadamente 1 parte de hojas verdes a 4 partes de marrones, agregué un inoculante de compost comprado en la tienda y regé mi pila. Luego, volteé esa pila cada pocos días para acelerar la descomposición.

Unas semanas más tarde, cuando empecé a esparcir todas esas fantásticas cosas buenas en mis camas, la decepción se apoderó de mí. Todo ese esfuerzo ni siquiera había hecho mella en mis necesidades de compostaje de mi huerto.

Después de eso, empecé a buscar otras formas de mejorar nuestro suelo a una escala mucho mayor. Así fue como descubrí y me enamoré del compostaje de trincheras.

>¿Qué es el compostaje de trincheras?

>Estoy seguro de que sabes lo que es una zanja – una gran fila o un agujero excavado en el suelo.

Apuesto a que usted también sabe lo que es el compostaje – la descomposición de todo tipo de desechos de cocina, estiércol de ganado, hierba cortada, malezas, hojas, cartón, etc. en un humus negro rico que hace feliz a su jardín.

Bueno, cuando pones esas dos cosas juntas y haces tu compostaje en una trinchera, son mucho más que una buena manera de hacer compost. Ofrecen una gran cantidad de otros beneficios para la tierra de su jardín.

Los beneficios del compostaje en zanjas frente al compostaje en contenedores

El compostaje en zanjas requiere mucha mano de obra. Si usted tiene suelo muerto, incluso cavar sus zanjas puede ser un verdadero dolor en la espalda. En mi arcilla pesada, la excavación de zanjas me resulta tan trabajosa como convertir una pila de abono por unas semanas.

Sin embargo, a diferencia del compostaje en contenedores, cuanto más trinchera se hace, más fácil se vuelve. Porque el compostaje de zanjas no sólo hace fertilizante, sino que también mejora la calidad del suelo alrededor de sus zanjas. Con el compostaje de zanjas, las mejoras del suelo son mucho más amplias que cuando se cubre un lecho de jardín con abono.

Las zanjas abren el suelo y permiten que el aire y el agua penetren en la zanja y se abran camino hacia el suelo circundante. Cuando las bacterias y otros descomponedores terminan de descomponer los ingredientes del abono, se trasladan al suelo vecino y esparcen los beneficios fuera de su zanja. Debido a que las zanjas tienen tanta materia orgánica, también contienen mucha agua.

Durante los períodos de sequía, las plantas cercanas echarán raíces en sus trincheras en busca de agua. Las plantas que crecen cerca de sus trincheras se vuelven más resistentes a la sequía. Esas raíces de gran alcance también crean más espacios de aire y agua en el suelo alrededor de la zanja, lo que acelera aún más las mejoras del suelo.

Sé por experiencia que el compostaje de zanjas puede acelerar radicalmente la transformación de la tierra en supersuelo en su hogar. Ahora, escarbemos en los detalles de cómo puede empezar a hacer composta en su casa.

Cómo hacer trincheras con abono orgánico

>Personalmente, me gusta hacer composta cuando limpio el gallinero o el establo para cabras. El estiércol fresco hace excelentes verduras. Los desechos de cocina y las malezas sin semillas, guardados en cubos de 5 galones, también son perfectos para usarlos como verdura.

Para marrones, considere heno viejo, basura de su caja de arena para cabras y materiales sucios para anidar. Las hojas recién rastrilladas y el material leñoso de debajo de los árboles también son increíbles como marrones. No necesitas hacer un montón, sólo rastrilla cuando lo necesites. Esas hojas ya están parcialmente descompuestas y cargadas de vida bacteriana, por lo que actúan como inoculante de compost de forma gratuita.

Con los materiales listos, ¡es hora de hacer zanjas! Estos son algunos de mis métodos favoritos.

Método 1: Compostaje de la zanja de baches

El compostaje de la zanja de baches implica cavar un hoyo profundo que se rellena con lo que normalmente se pone en la pila de composta, así como con parte de la tierra nativa que se extrae. Usted puede hacer pequeños agujeros usando una excavadora de poste cada 2 ó 3 pies en todo su jardín para mejorar el suelo para el cultivo de flores o césped. O bien, puede hacer agujeros más grandes donde eventualmente planea plantar árboles o arbustos.

Las proporciones de marrones a verdes, en el compostaje de zanjas, no necesitan ser tan precisas como cuando se trata de hacer una pila de compost caliente. Usted necesita asegurarse de que la capa en algunos marrones para que deje espacio de aire entre sus greens. Los desechos de cocina en descomposición pueden volverse pesados y anaeróbicos sin una materia seca más esponjosa en capas entre ellos.

Para el compostaje de zanjas, me propongo utilizar sobre ½ verdes y ½ marrones. Sin embargo, honestamente, sólo uso lo que tengo. Cuanto antes se llene la zanja, antes empezará a mejorar el suelo. Por lo tanto, no se preocupe por las proporciones perfectas.

Puedes ponerlo todo en el agujero como si fuera una lasaña. Una capa de verdes, una capa de marrones, una capa de tierra, y luego empezar de nuevo. La capa superior debe ser de tierra, con unos pocos centímetros por encima del nivel del suelo. También puedes mezclar todo y tirarlo de nuevo al hoyo.

De cualquier manera, rellene sus agujeros con varias pulgadas de tierra para minimizar los posibles problemas de plagas. También amontone algo de tierra por encima del nivel del hoyo. Cuando esos ingredientes de compost se descompongan, serán más compactos. El montículo de tierra le ayudará a asegurarse de no terminar con un bache real en el medio de su jardín.

Me gusta cubrir mi bache con una o dos pulgadas de mantillo de madera dura para retener la humedad y marcar el hoyo para que pueda plantarlo más tarde. Normalmente dejo que mis baches se conviertan en abono durante un par de meses antes de plantar.

Alternativamente, si desea plantar de inmediato, rellene esos pocos centímetros superiores con tierra para macetas de buena calidad (en lugar de tierra). Esto le dará a sus plantas un buen comienzo hasta que el compostaje ocurra.

Método 2: Compostaje en zanjas en lechos de hortalizas

>También puede hacer trincheras entre sus filas, o directamente en el centro de sus camas, para añadir nutrientes inmediatos a su jardín. Aquí está el cómo.

  1. Para las plantas que tienen altas necesidades de nitrógeno como la col y el maíz, excave una zanja de aproximadamente 5-6 pulgadas de profundidad y ancho en el centro de su lecho vegetal. Una pala de excavación o una pala de drenaje es la herramienta perfecta para este ancho de zanja.
  2. Llene la zanja con unas pocas pulgadas de hojas verdes «calientes», como estiércol de ave no compostado, restos de cocina, pasto cortado y heno medio podrido.
  3. Cubra la zanja de nuevo con tierra. Cualquier tierra extra que no quepa en la zanja puede ser esparcida sobre los lechos.
  4. Riega tu trinchera para activar la descomposición.
  5. Plante a ambos lados de la zanja. Asegúrese de que las semillas y las plántulas estén al menos a 4-6 pulgadas de distancia de la zanja.

Nota : Los materiales de compostaje como el estiércol aviar se consideran «calientes» porque tienen mucho contenido de nitrógeno. Similar al uso de fertilizantes de alto contenido de nitrógeno comprados en la tienda, usted no puede aplicar la mayoría de los estiércoles frescos alrededor de sus plantas, o los matará con la quema de nitrógeno.

Poniendo estos ingredientes calientes en una zanja y cubriéndolos de nuevo con tierra, empezarán a compostar rápidamente. Parte del nitrógeno se lixiviará al suelo circundante cuando llueva, y los habitantes del suelo (bacterias, gusanos, etc.) también lo moverán a través del suelo.

A medida que sus plantas crecen y sus raíces comienzan a buscar nutrientes, enviarán raíces hacia el área de la zanja cargada de nitrógeno. Si el nitrógeno sigue siendo demasiado activo para las plantas, las raíces crecerán en una dirección diferente hasta que su zanja se haya compostado lo suficiente. La fertilización de zanjas es una forma más segura de ofrecer nitrógeno a las plantas que la aplicación directa.

Método 3: Compostaje en zanjas en senderos de jardín

>También puede utilizar este mismo concepto en sus senderos de jardín. El proceso tiene algunas diferencias. Para los senderos, usted querrá cavar zanjas de 8-10 pulgadas de profundidad y del ancho de una pala estándar.

  1. Excave la capa superior de tierra (si la hay) y extiéndala sobre sus camas o úsela en otras áreas que necesiten la capa superior de tierra.
  2. Excave el subsuelo no apto para la siembra y déjelo a un lado en una lona, en cubos o en una carretilla para que luego lo utilice para cubrir las trincheras.
  3. Rellene aproximadamente 3/4 del hoyo con cualquier ingrediente de abono que tenga. Las capas de color marrón y verde funcionan bien en zanjas más profundas. Ponga las sobras de la cocina en la parte inferior (para evitar que las plagas excaven), luego coloque cualquier otra cosa que tenga encima.
  4. Rellena tu zanja con el subsuelo que apartaste.
  5. Rompa cualquier trozo más grande de arcilla o subsuelo y rastrille plano.
  6. Riega tu trinchera para activar la descomposición.
  7. Opcional: Cubra los caminos con mantillo para minimizar las malezas y evitar que se ensucien con la lluvia.

Para el compostaje de baches y zanjas en la cama, por lo general se deja el compost en su lugar y se deja que alimente el área a largo plazo. Sin embargo, cuando la zanja de la senda se ha convertido en abono, usted tiene algunas opciones sobre cómo usar el abono.

Primero, puede dejar el abono en su lugar. Similar al compostaje de baches; eventualmente las cosas buenas de su zanja se filtrarán en sus lechos de jardín o serán movidas por la vida biológica en el suelo.

En segundo lugar, puede desenterrarlo y esparcirlo en sus camas y luego reutilizar la zanja para hacer más abono. Es posible que tenga que cavar su zanja más profundamente para obtener un nuevo subsuelo que cubra su zanja.

Tercero, puedes plantar en tu trinchera y mover tu camino. Algunas personas trinchan todo su jardín, fila por fila, para renovar continuamente sus camas y cultivar verduras increíbles. Mi jardín es un poco grande para esto, pero puedo verlo trabajando en una pequeña parcela.

Nota de precaución

De manera similar al compostaje en contenedores, no incluya productos cárnicos o aceites en los cubos de chatarra de su cocina. Las carnes atraen a los perros, ratas y otros animales. Los aceites pesados pueden asfixiar la vida biológica que descompone los materiales de su compost. Los aceites ligeros, como en una ensalada sobrante, están bien.

También puede cubrir las zanjas con tablas y bloques de concreto para evitar que los perros excaven hasta que comience el compostaje. Los excavadores subterráneos como las ratas son más difíciles de desalentar.

El amplio mundo de las técnicas de compostaje

>La gestión de la riqueza de las zonas ajardinadas sigue siendo una de las cosas más difíciles de hacer como granjero. Tener un repertorio de diferentes métodos para compostar y mejorar su suelo es una habilidad crítica para la agricultura familiar. Todavía utilizo contenedores de abono para hacer mantillo para los nuevos lechos de jardín. También uso lechos de lombrices, hago té de composta y uso patos para hacer composta directamente sobre las áreas de cultivo.

Al igual que estos otros métodos, el compostaje en zanjas es una habilidad notable que se puede tener y usar con regularidad. Espero que lo intentes!

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